klassieker v.d. week

Met de groeten van Ayrton Senna

Honda NSX (1989): luis in de pels van Ferrari en Porsche

In deze rubriek zetten we een klassieker of youngtimer in het zonnetje. Dat kan een jubilaris zijn, maar ook een miskend talent of een auto die bakens heeft verzet. Of zomaar een sympathiek model. Dit keer brengen we de Honda NSX onder de aandacht, een legendarische sportwagen die precies 30 jaar geleden werd geïntroduceerd - en voor heel veel onrust bij Ferrari en Porsche zorgde.

Honda NSX (1989): luis in de pels van Ferrari en Porsche

Honda had in de Formule 1 al laten zien waartoe het in technologisch opzicht in staat was. Samen met McLaren, veegde het Japanse merk het volledige startveld op een hoop. Met grote overmacht werden het wereldkampioenschap binnengehaald: van de 16 races, werden er 15 door de rood-witte McLaren-Honda's gewonnen. Spannend? Nûh. Alleen de legendarische rivaliteit tussen de McLaren-coureurs Alain Prost en Ayrton Senna zorgde nog voor enige memorabele momenten. Ze konden immers elkaars bloed wel drinken ...

Ferrari en Porsche sidderen

De Braziliaan Ayrton Senna was de rijzende ster in de Formule 1. Zijn wagenbeheersing leek soms bovenaards, wanneer hij op het scherp van de snede een onmogelijk geachte rondetijd wist te noteren. Door motorenleverancier Honda werd gretig gebruik gemaakt van Senna's kunde: tijdens de ontwikkeling van de NSX hielp Senna de afstemming van het ingenieuze onderstel van de tweepersoons sportwagen te perfectioneren. Toen de NSX tijdens de Tokyo Motor Show van de 1989 werd onthuld, luidden in Maranello en Zuffenhausen de noodklokken. In deze hoek van de markt werd de heerschappij van Ferrari en Porsche ernstig bedreigd.

Honda NSX (1989): luis in de pels van Ferrari en Porsche
Honda NSX (1989): luis in de pels van Ferrari en Porsche

Juweeltje van een motor

De technische specificaties van de Honda NSX lezen als een spannend jongensboek: de carrosserie is van aluminium gemaakt, voor- en achterwielophanging bestaan uit dubbele driehoekige draagarmen en de middenmotor is een atmosferische drieliter V6. Honda heeft voor deze motor alles uit de kast gehaald: de aluminium V6 heeft vier kleppen per cilinder, twee keer twee bovenliggende nokkenassen, variabele lengte van de inlaatpoorten, directe ontsteking, drijfstangen van titanium en ontstekings- en kleppendeksels van magnesium. En vanzelfsprekend Honda's piece de resistance VTEC, een mechanische verstelling van de nokkenassen waarbij de timing en de lichthoogte van de kleppen worden aangepast.

Honda NSX (1989): luis in de pels van Ferrari en Porsche
Honda NSX (1989): luis in de pels van Ferrari en Porsche

Geweldig toerenbereik

De V6 van de Honda NSX is beroemd om zijn geweldige toerenbereik. Het vermogen piekt pas bij 7300 toeren per minuut, waarbij de motor 274 pk levert. Ook het maximum koppel wordt pas bij een heel hoog toerental gehaald: 284 Nm bij 5400 tpm. Waar de motoren van andere sportwagens bij zo'n 6000 tpm al buiten adem raken, gooit de V6 van de NSX bij 6000 tpm nog een schep extra kolen op het vuur - totdat de begrenzer er uiteindelijk bij 8000 toeren (!) een eind aan de pret maakt. De Honda NSX accelereert in 5,9 seconden naar 100 km/h, zijn topsnelheid is 270 km/h.

Le Mans

Om de auto tijdens de productieperiode interessant te houden voor mensen die anders voor een Porsche 911 of een Ferrari 348 of F355 zouden kiezen, werden door de jaren heen tal van modificaties doorgevoerd. Een uitneembaar dakpaneel, een grotere motor met 294 pk, een tussentijdse facelift (waarbij de klapkoplampen verdwenen) en allerlei limited editions houden het NSX-vuurtje bij de liefhebber brandend. Essentieel voor het imago van de NSX, is inzet in de autosport. Zo komt de NSX onder andere aan de start in het GT2-klassement van de 24 Uren van Le Mans, in 1994, '95 en '96.

Honda NSX (1989): luis in de pels van Ferrari en Porsche

NSX-R

Eén van de meest aantrekkelijke NSX-versies is zonder meer de NSX-R. Deze auto is uitsluitend in Japan geleverd. Bij de ontwikkeling van dit model ligt de focus op gewichtsreductie, waarbij veel onderdelen worden vervangen door componenten van koolstofvezel, terwijl luxe-artikelen zoals airco en audio op de schroothoop belanden. In totaal wordt zo'n 100 kilo van het totaalgewicht afgesnoept. Ook de motor ondergaat de nodige verfijning, maar dit heeft verder geen effect op het (officieel opgegeven) vermogen van 290 pk. Het is echter een publiek geheim dat de NSX-R in werkelijkheid heel wat meer kracht op de achterwielen loslaat.

Honda NSX (1989): luis in de pels van Ferrari en Porsche
Honda NSX (1989): luis in de pels van Ferrari en Porsche
Honda NSX (1989): luis in de pels van Ferrari en Porsche
Honda NSX (1989): luis in de pels van Ferrari en Porsche

Op de Nordschleife

Zeer ongebruikelijk voor een Japans product, blijft de Honda NSX maar liefst 15 jaar in productie. Maar voordat de auto met pensioen kan, wordt hij in de lichtgewicht R-uitvoering nog een keer de Nordschleife van de Nürburgring op gestuurd. De Japanse coureur Motoharu Kurosawa noteert een rondetijd van 7:56 minuten, gelijk aan de Ferrari 360 Challenge Stradale. Maar in juni 2015 is het dan toch eindelijk einde verhaal voor de Honda NSX. In ruim 15 jaar tijd zijn er iets meer dan 18.000 exemplaren gebouwd. Intussen werd achter de schermen bij Honda in Tokio alvast nagedacht aan zijn opvolger ...

Honda NSX (1989): luis in de pels van Ferrari en Porsche
Igor Stuifzand
Door Igor Stuifzand
Honda NSX (1989): luis in de pels van Ferrari en Porsche
Honda NSX (1989): luis in de pels van Ferrari en Porsche
Honda NSX (1989): luis in de pels van Ferrari en Porsche
Honda NSX (1989): luis in de pels van Ferrari en Porsche
Honda NSX (1989): luis in de pels van Ferrari en Porsche
Honda NSX (1989): luis in de pels van Ferrari en Porsche
klassieker-van-de-week

Wekelijks vermaak voor klassiekerliefhebbers

Dit artikel maakt onderdeel uit van de serie ‘Klassieker van de week’. Elke dinsdagavond om 19.00 uur zetten we een klassieker of youngtimer in de schijnwerpers.

Mis geen belangrijk autonieuws meer

Schrijf je in voor de nieuwsbrief en wij zorgen ervoor dat je altijd weet wat er speelt. Zo mis je geen belangrijk autonieuws meer.

Zoeken

Merk- & modeldossiers