Bezoek aan het Classic Wings & Wheels Gala

Bezoek aan het Classic Wings & Wheels Gala

Onlangs vond het Classic Wings & Wheels Gala plaats op vliegbasis Gilze-Rijen. In een nostalgische en sfeervolle setting gaven talloze historische auto’s en vliegtuigen op spectaculaire wijze acte de présence. Wij brachten een bezoek.


Vliegbasis Gilze-Rijen is het oudste vliegveld van Nederland en viert dit jaar zijn honderdjarige bestaan. Vanaf 1946 maakt de vliegbasis, ook wel ‘Het Vliegveld’ genoemd, onderdeel uit van de Koninklijke Luchtmacht. Lang bood het vliegveld vlakbij Tilburg huis aan diverse squadrons met jachtvliegers en gevechtshelikopters. Vandaag de dag is vliegbasis Gilze-Rijen alleen een helikopterbasis. Afgelopen zaterdag daarentegen verzamelden zich opnieuw legio historische automobielen en evenzo oude vliegtuigen.

Italiaans welkom
Via de achteringang van de vliegbasis werd ons toegang verschaft tot het militaire terrein. Het waren enthousiaste mannen gehesen in pilotenoveralls die ons welkom heten. Vliegenier van origine of niet, iedereen van de organisatie leek ze te dragen. Hierdoor zat de sfeer er al vroeg in. Eenmaal binnen de poorten werden we warm ontvangen door een horde Ferrari’s. Jong, oud, nationaal of internationaal geregistreerd, allen waren ze keurig gerangeerd over een afstand van honderden meters. De  raspaarden typeerden het bezoekerskaliber van Classic Wings & Wheels. Met een minimale entreeprijs van € 75,- p.p. is een bezoek aan dit bijzondere evenement dan ook geen goedkope aangelegenheid. Inbegrepen zijn dan wel zoveel koffie en/of thee je maag maar kan weerstaan, diverse delicatessen gegoten in luxe broodjes en, het voornaamste, een deel ten behoeve van het goede doel. Dit jaar was dat KiKa (Kinderen Kanker Vrij). Het ingezamelde bedrag bedroeg van maar liefst € 50.000,- en gaat zo snel mogelijk naar de zeven kinderkankercentra in Nederland.


Museumstukken
Na kortstondig weggedroomd te hebben bij de Italiaanse bolides maakten we aanstalten om even bij te komen bij het cateringgebouw. Ware het niet dat we onderweg naar de bewuste loods werden overdonderd door het kaliber klassieke auto’s die naast elkaar stonden opgesteld. Lagonda’s, Bentley’s, Alvissen en Bugatti’s uit de jaren ’20 en ’30 schitterden gebroederlijk naast elkaar. Geen omheining, breedgeschouderde beveiligingslieden of strengkijkende eigenaren te bekennen. Allen in optima forma uitgestald en allen met een uitnodigende blik om geaaid, geroken en bewonderd te worden. Tijd om stil te staan bij de astronomische waardes die deze historische grootheden vertegenwoordigen konden we niet. Aan de andere kant van de straat werden namelijk enkele racebolides uit de beste autosportjaren uit de geschiedenis klaargestoomd voor de demonstraties die elk moment konden beginnen. Tegenover de paddock stond onder andere een Ford GT40, een Shelby Mustang GT350, Ferrari 275 GTB en een Jaguar D-type te rusten. Geschatte waarde? Tussen de vier en vijf miljoen euro! En dit onafgeschermd, zoals je dit zelden op andere evementen tegenkomt. Het terrein is overigens kleinschalig dat maakte het Classic Wings & Wheels Gala uiterst knus en gezellig.



Eerbied
We lopen richting de start- en landingsbaan die de organisatie deels tot een compact circuit heeft omgetoverd. Ondertussen wanen we ons nog even in de jaren ’60 met een bijna oneindige colonne aan Austin Healey’s. Op de achtergrond worden de motoren van de auto’s aangezwengeld voor een daverende show. De gehele dag waren er optredens met de meest uiteenlopende sportwagens en vliegkisten. Denk nu niet dat deze klassieke en soms uiterst zeldzame auto´s zacht worden behandeld. Tijdens het bochtenwerk mogen hun berijders dan nog voorzichtig zijn, op het rechte stuk worden de cilinderkamers schoongebrand. Zo zien we het graag: klassieke sportauto’s die gebruikt worden waarvoor ze zijn gemaakt. Prachtig is het om de snerpende twaalfcilinders van oude Ferrari’s, en Maserati’s in het luchtruim te horen. En niet te vergeten de ruim veertig jaar oude achtcilinders van Cosworth of Chevrolet in respectievelijk de Lotus 49 en de Lola T70. Stuk voor stuk opgelapt om ons blijvend te laten genieten van al het mooiste en beste uit de autohistorie.


Hoogvliegers

De Koninklijke Luchtmacht Historische Vlucht (KLHV) deed het als één van de twee organisatoren niet minder dan de Historische Automobiel Ren Club (HARC). Ze lieten ons achterover luierend genieten van accuraat uitgevoerde vliegformaties met Pipers en Beavers. Dit afgewisseld met spectaculaire duikvluchten en overscherende Spitfires en Harvards die vroeger zijn ingezet tijdens de WOII. We moeten zelfs toegegeven deze laatste hoogvliegers nog indrukwekkender klonken dan de laagvliegende kisten. En dat zegt genoeg! Bovendien werden de vliegdemonstraties voorzien van de aandachttrekkende voice over van Jan Algera. Op deze manier kregen we op educatieve en vermakelijke wijze inzage in de wereld van de luchtvaart. In 2011 vindt dit memorabele evenement opnieuw plaats. Wij zullen er zijn.