150 jaar evolutie van de leeuw (Peugeot)

150 jaar evolutie van de leeuw (Peugeot)

Peugeot is onlosmakelijk verbonden met ‘de leeuw’. Sinds 1858 prijkt het vignet op de producten van oprichter Emile Peugeot. De leeuw ging vervolgens met de tijd mee door diverse mutaties te ondergaan. Een terugblik op 150 jaar gebrul van de Peugeot-leeuw.

Oprichter Emile Peugeot vroeg edelsmid en graveur Julien Blazer een vignet te ontwerpen om producten van z´n merk Peugeot een herkenbare identiteit te geven. Het werd een leeuw. Hiervoor werd gekozen omwille van zijn associatie met de handzagen van Peugeot: sterk, duurzaam en snelheid (gebruik). Op 20 november 1858 registreerde Emile de allereerste afdruk van zijn merklogo met daarop een leeuw met of zonder pijl. Deze werd vervolgens gebruikt op de zaagbladen en alle andere gereedschappen van het merk.

Metamorfoses
Om met de tijd mee te gaan onderging het vignet een aantal metamorfoses. Het begon met een statige leeuw, lopend op een pijl en naar links gericht. Daarna verdween de pijl en stond de leeuw soms naar rechts gericht. De manen van de leeuw wijzigden in 1882 en het lichaam kreeg een krachtiger voorkomen. Al gauw werd de leeuw het enige handelsmerk van Peugeot en werden alle producten (gereedschappen, zagen, koffiemolens) ervan voorzien. In 1882 volgden de fietsen en vanaf 1898 de brom- en motorfietsen.

Autowaardig in 1891
De eerste auto van Armand Peugeot (type 3) verscheen in 1891, maar pas vanaf 1906 prijkte de leeuw erop. Vier jaar later fuseerden Peugeot Frères en Armand Peugeot en gingen zij verder onder de naam “Société automobiles et cycles PEUGEOT”. Deze samenwerking werd voortgezet tot de Eerste Wereldoorlog. De laatste auto uit die periode met een leeuw als logo was de Peugeot Bébé, ontworpen door Ettore Bugatti (1912). De producten daaropvolgend moesten het doen met alleen de ouderwetse belettering aan de bovenkant van de grille. In de jaren ‘20 werd de leeuw een teken van verbintenis tussen Peugeot-rijders die het embleem als decoratie voor hun radiatordop gebruikten. Zodoende ontstond er een netwerk waarin twee soorten radiatorlogo’s werden verkocht: een brullende leeuw, en een leeuw die klaar staat om zijn prooi te bespringen.

Verschillende ‘leeuwen’
Met de introductie van de zogenaamde aerodynamische lijn voor het toenmalige assortiment (201BR, 301 CR, 601 C en een jaar later de 401) verscheen voor het eerst alleen de kop van een leeuw boven aan de grille (1931). Deze kop kwam, in een meer gestroomlijnde versie, terug bij de 402 (1935), de 302 en de 202.

Op de 203 verscheen een leeuw op de motorkap met scherpere lijnen en ook de 403 kreeg op de motorkap een nieuwe leeuw als logo (1948). Uit veiligheidsoverwegingen verdwenen deze twee logo´s in 1958. Bovendien was bij de 203 voor het eerst de heraldische leeuw van de Franche-Comté en het graafschap Montbéliard zichtbaar. Tot 1952 werd dit logo op de achterklep geplaatst. Vanaf 1958 en 1960 - aan het eind van de serie - verhuisde deze het naar de motorkap.

Tussen 1955 en 1966 kwam dit beeldmerk terug in een klein wapenschild op de 403. Daarna werd het vervangen door een groter model dat werd geïntroduceerd met de 404 in 1960. In de jaren zestig namen alle modellen dit wapenschild over. Jaren daarna werd het opgevolgd door een vergulde of verchroomde leeuw in reliëf, los van zijn achtergrond. Deze leeuw verscheen voor het eerst in 1968 op de 504, de 404, de 204, de 304 en de 104.

De introductie van de 604 - in 1975 - ging gepaard met de introductie van een geheel nieuwe leeuw, alleen met omtreklijnen. De 305 (1977) en de 505 (1979) beschikt ook over deze om vervolgens tegen een zwarte achtergrond te worden weergegeven in 1982 (Peugeot 205. In het decennia daarna verscheen het op de Peugeot-modellen van welleer (309, 405, 605, 106 en de 306).

De ‘laatste leeuw’
Toen de 406 in 1995 op de markt kwam, prijkte er een leeuw in een robuuste vorm op de grille. De hele generatie ‘6-modellen’ nam dit vignet over. Uiteindelijk volgde in 1998 de leeuw met de strakke vormen zoals we die vandaag de dag kennen op het Peugeot assortiment. De laatste mutatie stamt uit 2000, toen de vereniging “l’Aventure Peugeot” - in het kader van het behoud van het erfgoed - de leeuw in een blauw wapenschild met een gele rand vastlegde.