Digitale ontwikkeling Mercedes C-klasse

Digitale ontwikkeling Mercedes C-klasse

Mercedes heeft bij de ontwikkeling van de nieuwe C-klasse gebruik gemaakt van revolutionaire techniek. De C-klasse is de eerste productieauto ter wereld die is ontworpen en ontwikkeld met behulp van een digitaal prototype. Daardoor kon de techniek, het comfort en de veiligheid al in een zeer vroeg stadium beproefd worden.

Bij de ontwikkeling van de compleet nieuwe C-klasse maakte Mercedes gebruik van digitale prototypes. Nog voordat de modellen op de openbare weg werden getest kon Mercedes diverse situatie simuleren. Dankzij die mogelijkheid konden de eerste rijdende prototypes als direct beschikken over een flinke dosis ´rijpheid´. Door digitale tests konden de Mercedes-technici enorme stappen voorwaarts maken, vooral op het gebied van rijcomfort, geluidsproductie, aircowerking en onderstelafstemming.

DPT
De nieuwe C-Klasse is de eerste productieauto ter wereld die is ontworpen en ontwikkeld met als basis een digitaal prototype (DPT). Bij dit proces bundelt Mercedes-Benz al haar rekenmethoden, waarbij zo’n 2.130 gigabyte aan data wordt gebruikt, om een geheel virtuele auto te creëren. Computersimulaties werden gebruikt om de crashveiligheid en systemen voor de inzittendenbescherming te testen en te ontwikkelen, net zoals het geluidscomfort van de auto, de duurzaamheid, motorafstelling, klimaatregeling en aërodynamica. Het nieuwe DPT-proces helpt tijd (en daarmee ontwikkelingskosten) te besparen en signaleert zaken in een vroeg stadium. Daarnaast maakt DPT het mogelijk om virtueel testwerk te doen.

Mercedes Codes
Het ontwikkelingsproces van de nieuwe C-Klasse is gebaseerd op een boekwerk met alle hoofdkenmerken van de auto. Dit 360 pagina’s tellende boek beschrijft de technologie van de sedan tot op het kleinste detail en specificeert strikte doelstellingen – Mercedes Codes genaamd – voor belangrijke eigenschappen. De Mercedes Codes voor comfort reflecteren tientallen jaren ervaring en de enorme know-how die de Duitse fabrikant heeft vergaard op dit gebied. Behalve het definiëren van technische eisen, houden de codes ook rekening met de wetenschappelijke analyses van DaimlerChrysler’s Customer Research Centre, waar onderzocht wordt hoe automobilisten comfort subjectief ervaren.

280 echte prototypes
Mercedes zet met de nieuwe C-klasse hoog in. De autofabrikant laat weten dat het merk weer synoniem moet staan voor kwaliteit. Iets dat de afgelopen jaren een echt probleemkind is geweest bij Mercedes. De nieuwe C-klasse zal tevens meer in zetten op sportiviteit dan zijn voorganger. Uiteraard met het behoud van het comfort zoals we dat van een Mercedes mogen verwachten. In het voorjaar van 2007 staat de nieuwe C-klasse bij de dealers. Ondanks de moderne techniek heeft Mercedes dan alsnog 280 echte prototypes ingezet. Sinds de zomer van 2003 werd daarmee getest op de openbare weg en op afgesloten testcentra. Miljoenen testkilometers werden in de bloedhete woestijn, het ijskoude Noorden en ook in Duitsland en Oostenrijk afgelegd.