Volkswagen Amarok Adventure

Met de Volkswagen Amarok door het ongerepte Albanië

Het feit dat onze krijgsmacht de komende jaren over zal stappen van de good-old G-klasse's naar Amarok's doet je vermoeden dat Volkswagen helemaal niets meer te bewijzen heeft. De Amarok heeft er meteen een onoverwinnelijke status mee verworven. Maar hoe onoverwinnelijk is hij echt? Als vervanger van de MB's moet hij van goede huize komen. Volkswagen liet ons graag even proeven aan hoe Amarok's het uithouden onder zware omstandigheden. We reisden af naar Albanië en doken de ongerepte natuur in.

Albanië, waar ligt dat?

Albanië, waar ligt dat?

We geven eerlijk toe, ook wij moesten toch even op de kaart spieken alvorens de afreisden. De Republiek Albanië grenst in het zuiden aan Griekenland en in het noorden aan Montenegro. Inderdaad, de Balkan.

Voormalig communistisch

Voormalig communistisch

Tot 1991 was Albanië, onder het bewind van Enver Hoxha, communistisch. Sterker nog, het behoorde tot een van de meest geïsoleerde landen ter wereld. En het is weliswaar ruim 20 jaar geleden, nog altijd proef je die geïsoleerdheid.

Zo groot als België

Zo groot als België

Albanië is met een oppervlakte van 28.748 km² bijna even groot als België, maar telt slechts 3 miljoen inwoners. Een derde daarvan woont in en rond de hoofdstad Tirana, het vertrekpunt van onze reis.

Warm onthaal

Warm onthaal

Het moge dan heel toevallig zijn, op het vliegveld van Tirana worden we begeleid door een Amarok. Een warm onthaal.

De route

De route

In twee dagen tijd leggen we 420 km af, het merendeel daarvan is onverhard. We rijden vanuit Tirana naar het noorden richting de bergen om daar vervolgens een tour te maken door een van de meest onherbergzame gebieden die we ooit in Europa hebben ervaren.

De chaos door

De chaos door

Maar we moeten ons eerst de stad uit zien te vechten. Een verkeerschaos die zijn weerga niet kent. Je vind Parijs en Rome chaotisch? Tirana is de overtreffende trap. Onze gids legt het simpel uit: "Er is maar één verkeersregel in Albanië, en dat is dat er geen regels gelden". Het recht van de sterkste dus!

Straathandel

Straathandel

Letterlijk en figuurlijk vindt de handel hier op straat plaats. Je moet oppassen niet over de 'verse' vis heen te rijden. Eet smakelijk.

De bergen in

De bergen in

Na een stukje snelweg en dwalingen door kleine onontwikkelde dorpjes duiken we de bergen in. Over een nu nog prachtig stuk asfalt. Met dank aan de EU.

Zand, stenen en modder

Zand, stenen en modder

Maar dat verandert al snel. Zand, stenen en modder is wat de komende 24 uur onder onze wielen door zal schieten.

Afval

Afval

Prachtige ongerepte natuur, maar de mens laat zelfs hier zijn sporen achter. De Albaniërs dumpen met alle plezier hun afval op 'straat'.

Manouvreren

Manouvreren

Past niet? Oh, jawel hoor, al is het een gigantisch klus om met vijf Amaroks en nog een begeleidende Transporter 4x4 een tegenligger te laten passeren. Dat kost soms een kwartier manouvreren.

Gelukje

Gelukje

Soms heb je geluk, dan is de weg breed genoeg om elkaar gemakkelijk te passeren.

Tailgaiten

Tailgaiten

In de VS een bekend fenomeen, tailgaten, oftewel 'eten uit de kofferbak'. Het kan ook in Albanië hoor!

Loslopend vee

Loslopend vee

Strakke weilanden afgescheiden met paaltjes en stroomdraad? Nee, de Albanische vee-eigenaren struinen met hun kudde rustig door de wijde natuur.

Welterusten

Welterusten

In onze moderne Amarok zitten we op relaxte stoelen en hebben we een goed geveerd onderstel, maar toch klagen we na uren op onverhard terrein al over het schudden. Het is dan ook ongelofelijk hoe deze houthakker kan slapen bovenop zijn lading...

Als de nacht valt

Als de nacht valt

Na vele uren amper een levend wezen te hebben gezien rijden we bij het vallen van de avond door een spookstadje. Bijna geheel verlaten en vooral vervallen.

Schitterend!

Schitterend!

We kwamen in het donker aan. En hebben in het donker onze tent opgezet. Des te verrassend is het adembenemende uitzicht de volgende ochtend dan ook.

Inpakken en door!

Inpakken en door!

Veel tijd om ervan te genieten gunnen we onszelf echter niet. We gaan onze reis vervolgen want wie weet wat voor avonturen we nog tegemoet gaan.

Lek!

Lek!

Het was te verwachten, een lekke band. Eigenlijk ongelofelijk dat het uiteindelijk tijdens de gehele reis bij slechts één exemplaar is gebleven. De omstandigheden zijn immers verre van ideaal.

Noodbrug

Noodbrug

Ooit gebouwd als noodbrug, maar in al die jaren nooit vervangen door een definitief exemplaar. Het functioneert toch? Eerlijk gezegd klagen wij na het schudden op de onverharde wegen ook niet over dit strakke houten dek.

Waterpret 2.0

Waterpret 2.0

Onze gids laat ons aan het eind van de brug abrupt stoppen. Hij heeft iets leuks voor ons in petto maar wil zelf eerst even verkennen. Het uur daarna zal de geschiedenisboeken ingaan als 'waterpret 2.0'.

Droogrijden

Droogrijden

Je weet wat de combinatie van een stoffige weg en een natte auto betekent? Inderdaad, van droogrijden is amper sprake. Vies rijden des te meer! Ach, het hoort erbij.

Geen centje pijn

Geen centje pijn

Door de modder, over scherpe stenen, over enorme keien en zelfs door rivieren. De Volkswagen Amarok sleept ons er zonder een centje pijn doorheen. Lieren, sleepkabels of andere hulpmiddelen blijven in de laadbak.

Powernapje

Powernapje

Even een stiekem 'powernapje' alvorens we weer naar de bewoonde wereld vertrekken en de ruigte achter ons laten.

Goedgekeurd!

Goedgekeurd!

Na ruim 400 km zwaaien wij ongerept Albanië uit. Met een onvergetelijke ervaring op zak. En een speciale band met de auto waarin 'onze jongens' straks de wijde wereld in gaan trekken. Die redden zich wel!

Meer Amarok?

Meer Amarok?

In Nederland zullen deze omstandigheden zich niet voor gaan doen. En daar was ons avontuur dan ook niet op gericht. Wel benieuwd naar hoe de Amarok zich in de dagelijkse praktijk houdt? Dan hebben wij een eerdere test voor je. In een meer gecultiveerde omgeving. Lees meer »

Gerelateerde artikelen

Nederlandse krijgsmacht vervangt G-klasse voor VW Amarok

Autonieuws
Nederlandse krijgsmacht vervangt G-klasse voor VW Amarok
> Artikel lezen

Facelift en V6 voor Volkswagen Amarok

Autonieuws
Facelift en V6 voor Volkswagen Amarok
> Artikel lezen

Stoere bink: Volkswagen Amarok Dark Label

Autonieuws
Stoere bink: Volkswagen Amarok Dark Label
> Artikel lezen

Volkswagen Amarok kan nog luxer als Ultimate

Autonieuws
Volkswagen Amarok kan nog luxer als Ultimate
> Artikel lezen

Brute Volkswagen Amarok verkent Sotsji

Autonieuws
Guinness World Record
> Artikel lezen

Volkswagen Amarok Power is dit jaar anders

Autonieuws
Volkswagen Amarok Power is dit jaar anders
> Artikel lezen