Mercedes-Benz F-Cell World Drive (deel 2/2)

Mercedes-Benz F-Cell World Drive (deel 2/2)

Mercedes rijdt met een door een brandstofcel aangedreven B-Klasse de wereld rond. Of beter gezegd; met drie B-klasse’s F-Cell en een ondersteuningsteam dat veertig koppen en een twintigtal voertuigen omvat. Wij reden vier etappes mee. Twee daarvan heb je inmiddels kunnen lezen. Hier ons tweede en laatste deel van een enerverende trip.


Na ons korte verblijf in Kazan moeten we ons tijdens de derde dag van ons Russisch avontuur (klik hier voor deel 1) verplaatsen van Kazan naar Nizhny Novgorod, een stad met ruwweg 1,3 miljoen inwoners en daarmee de vierde grootste stad van Rusland. Het lijkt erop dat we stilaan de beschaving inhalen. Met zelfs een IT-centrum is Nizhny tamelijk modern. Toch valt op dat sinds we Kazan hebben verlaten het wegdek telkens weer in verkerende staat verslechterd (of zoals op sommige plekken botweg achterwege blijft) en het decor bij tijden middeleeuws aandoet. Maar eerst moesten we 406 km zien te overbruggen, dat is namelijk de afstand tussen Kazan en Nizhny Novgorod.

Middeleeuwse taferelen
Kazan is een stad met een groot historisch centrum dat op de UNESCO-lijst met werelderfgoed prijkt. Met restanten die teruggaan tot de achtste eeuw en blikvangers uit de vijftiende en zestiende eeuw. Het Kremlin dateert uit die periode en werd door de beroemde Russische architecten Yakovlev en Shirjay opgericht in opdracht van Ivan ‘De Verschrikkelijke’. Toen de bouw gereed was bleek die zo tevreden met het resultaat dat hij de architect meteen de ogen liet uitsteken. Althans, dat is een van de meerdere verhalen die sindsdien rondgaan.



Balans opmaken

Met ruim vierhonderd kilometer voor de boeg en dit in acht uur te klaren is dit de meest ontspannende rit van de Mercedes-Benz F-Cell World Drive en het ideale moment om de eerste balans over de auto op te maken. Mercedes belooft immers prestaties die overeenkomen met die van een atmosferische tweeliter benzinemotor. Iets wat vooral gebaseerd is op een vermogen van 136 pk en een trekkracht van 280 Nm. Op papier blijken die cijfers te kloppen, maar omdat de aandrijving hier voorzien wordt door een elektromotor gevoed door een brandstofcel op waterstof is het de rijkarakteristiek toch enigszins anders. Het koppel is bijvoorbeeld beschikbaar zodra de auto in beweging wordt gezet. Dat betekent dat deze B-Klasse bijzonder vlot uit de startblokken schiet en dat je als bestuurder in stadsverkeer over een groot acceleratiereserve beschikt.

]
Geruisloos

Bij snelheden vanaf 80 km/h krijgt de F-Cell echter wat last van z´n hoge gewicht en afkalvende koppelkromme. De waterstofinstallatie zorgt ervoor dat de B-klasse F-Cell enkele honderden kilo´s meer weegt dan een standaardmodel. Hoewel de ingenieurs dit afdoen als slechts een detail is de F-Cell op snelheid wat aan de trage kant. Wel moeten we erbij zeggen dat dit mede zo ervaren wordt vanwege het contrast met acceleraties bij lage snelheden. Maar het is de stilte van de auto dat tijdens deze 2.000 km lange trip de meeste indruk maakt. Zoals elke elektrische auto, beperkt de B-Klasse F-Cell zich tot wat gezoem op de achtergrond. Zou je na vier dagen in een S-Klasse worden gereden dan ga je je spontaan afvragen waarom deze zoveel geluid produceert.

Toekomstperspectief
Mercedes is van plan om over hooguit vijf jaar een elektrische auto op waterstof op de markt te brengen. Of dat ook een B-Klasse wordt is nog lang niet zeker. Onder meer omdat Mercedes bij de nieuwe generatie afstapt van de sandwichconstructie met een dubbele vloer. Die is handig omdat daar in dit geval de waterstoftanks, de accu en de regeleenheden in passen, terwijl de plaats van de motor wordt ingenomen door de elektrische aandrijfeenheid. De hele installatie kost op die manier geen millimeter interieurruimte. Ook hier is doen de ingenieurs van Mercedes-Benz uiterst luchtig over. "Enkel een kwestie van packaging", klinkt het. Ach, bij Mercedes weten ze inmiddels wel wat ze doen dus wij hebben alle vertrouwen in een goede afloop.


Terugslag

Tot slot het laatste gedeelte van onze roadtrip; de verplaatsing van Nizhny Novgorod naar onze eindbestemming Moskou. Maar eerst moeten we Nizhny uit dat door diens inwoners als het IT-centrum van de Russische Federatie wordt beschouwd, maar voor ons de eerste stad was sinds het begin van deze reis waar we geen bruikbare internetverbinding konden vinden. Zelfs de gigantische flatscreen-televisie op onze hotelkamer kende 40 kanalen met enkel ruis. Hadden we bij iedere etappe het gevoel dat de moderne hoofdstad dichterbij kwam, Nizhny vormde daarop een uitzondering.

Snelwegen

Ook op de laatste dag hebben we ruim acht uur de tijd om de 493 km naar Moskou af te wikkelen. Een route die nagenoeg uitsluitend over verharde wegen van goede kwaliteit liep. En bij tijden konden we zelfs rijden op de snelwegen met zes rijstroken. Eerder hadden we die al in aanbouw gezien, maar pas op enkele honderden kilometers van Moskou liggen er dus daadwerkelijk afgewerkte stukken. Slechts tientallen kilometers lang zijn ze, maar een verademing met alles wat we tot dusver onder de banden hebben zien en voelen doorgaan. Dit is het moment om te concluderen dat de B-Klasse met brandstofcel op waterstof zich uitstekend gedraagt onder voor ons normale omstandigheden. En dat na een slopende reis waar de B-klasse F-Cell flink wat te verduren heeft gehad waaronder een behoorlijk ongeval in Kazachstan, net voordat wij achter het stuur kropen.



Moskou

Maar dan nog Moskou, dat is heel andere koek. Na bijna 2.000 km door Rusland te hebben gereden komen we op de ring rond de hoofdstad het eerste bord met een snelheidsbeperking tegen. Niet dat die er niet waren, maar het is het verkeersreglement dat in Rusland dicteert hoe snel je op een bepaald type weg mag rijden. Om de haverklap bordjes planten daar doen de Russen niet aan mee. De maximaal toegestane snelheid is dus een kwestie van nattevingerwerk. Ondanks onze gelimiteerde – zeg maar gerust onbestaande – kennis van het verkeersbeleid zijn we het gigantische land toch doorgekomen zonder door de sterke arm der wet aan de kant gezet te zijn. We voelden ons bijna uitgesloten, want nagenoeg elke andere auto van het uitgebreide konvooi viel die eer minstens één keer te beurt. Iets wat overigens zonder uitzondering afliep op een sisser. De politie is er schijnbaar nog te sussen met een blikje cola. En al zouden er boetes uitgeschreven zijn, dan zullen deze, hoe hoog ook, waarschijnlijk niets meer dan een bescheiden foeigebaar zijn. In Moskou gaat dit echter niet op. Daar heeft de overheid de handen vol aan het vele verkeer; wat wil je met 2,6 miljoen auto’s verdeeld over 11,5 miljoen inwoners. Ter vergelijk: aan het einde van het communistische tijdperk waren dat nog slechts 800.000 rijdbare auto’s. Moskou heeft dan ook last van een permanent verkeersinfarct. Je verliest er dus onherroepelijk tijd, al dient gezegd dat het ons nauwelijks erger lijkt dan wat er zich elke morgen en avond in en om Amsterdam of Utrecht afspeelt. En dat zijn in verhouding zielige provincienestjes.


Concluderend

De Mercedes-Benz F-Cell World Drive, een zware, maar bovenal enerverende trip. Wij namen slechts enkele etappes deel hieraan, maar kunnen in ieder geval zeggen dat de brandstofceltechnologie in de B-klasse F-Cell een prettig sturende auto oplevert. Het lage geluidsniveau en de hoge trekkracht bij lage snelheden zijn de grootste pluspunten. En dat tanken bij een vaste waterstofpomp niet meer dan 3 minuten hoeft te duren is in elk geval een pre in vergelijking met batterijaangedreven elektrische auto´s. Die hangen minstens vier uur aan het stopcontact voor een actieradius die (op dit ogenblik) nog ver af staat van de 300 km die wij in normale omstandigheden konden halen met de B-klasse. Aan de andere kant hebben waterstofauto’s als nadeel het nu nog uiterst beperkt zijn van geschikte tankstations en daarnaast zal het toekomstige succes ervan sterk afhangen van de kostprijs van waterstof, zowel qua meer- als brandstofprijs. Mocht Mercedes een manier vinden om de actieradius naar het niveau van dat van een conventionele benzineauto te brengen, dan is het een waardig alternatief voor een voertuig op gangbare fossiele brandstof. Maar gekscherend genoeg staat dat niet bij Mercedes op de lijst. Of er interesse is zal de komende vier jaar wel blijken, want ergens in die periode heeft Mercedes-Benz de lancering van hun eerste waterstofmodel voor de consument gepland. Uit nieuwsgierigheid vragen we nogmaals of deze op basis van de B-klasse komt, maar de lippen blijven verzegeld.