Mercedes-Benz Museum: bedevaartstocht voor autoliefhebbers

Mercedes-Benz Museum

Op de plek waar in 1903 de allereerste fabriekshal van Daimler-Motoren-Gesellschaft werd gebouwd pronkt nu het hypermoderne Mercedes-Benz Museum. Een imposant gebouw opgetrokken uit 11.000 ton staal en 43.000 kuub beton steekt bijna 48 meter de hoogte in. Met een volume van 210.000 kubieke meter en een vloeroppervlakte van 16.500 m2 meer dan voldoende ruimte om de omvangrijke geschiedenis van Mercedes-Benz weer te geven.


Als onderdeel van onze trip naar Stuttgart waar wij een nieuwe Mercedes-Benz ophaalden en de fabrieken bezochten hebben wij ook een bezoek gebracht aan dit gigantische Mercedes-Benz Museum. Eenmaal binnen wordt je via een soort van tijdscapsule naar de bovenste verdieping gebracht waar de oorsprong van de automobiel wordt tentoongesteld. Karl Benz, Gottlieb Daimler en Wilhelm Maybach stonden aan de wieg van dit moderne vervoersmiddel waarvan men eind 1800 nog geen flauw benul had. En velen zullen het niet weten, maar Karl Benz werkte met zijn Benz & Cie aan eenzelfde project als Gottlieb Daimler en Wilhelm Maybach dat deden met hun Daimler-Motor-Gesellschaft. Beide bedrijven wisten in eerste instantie niet van elkaars bestaan af. Sterker nog, Benz en Daimler hebben elkaar nooit leren kennen. Toen de bedrijven, door financiële problemen, na de Eerste Wereldoorlog met elkaar fuseerden tot Mercedes-Benz was Daimler al lange tijd overleden.


Statige limousines

Nadat je op de bovenste verdieping het ontstaan van de verbrandingsmotor en de eerste automobielen hebt doorlopen daal je af naar de volgende etage waar de jaren ’20 en ’30 centraal staan. In eerste instantie is de overeenkomst met de paardenkoets nog duidelijk waarneembaar, maar hoe verder we richting de jaren ’30 komen hoe meer het echte automobielen worden. Statige limousines, fantastische open vervoersmiddelen en uiteraard voorzien van alle weelde die men zich toentertijd kon wensen. Datzelfde geldt ook voor de jaren ’40 waarbij we veel statige modellen terugzien die de Nazi’s gebruikten.

“Bezoek het museum eens. Zie het maar als een soort van bedevaartstocht voor autoliefhebbers.”

Legendes

In de jaren ’50 is de trend naar kleinere auto’s goed te zien. Mede door de wereldwijde financiële crisis moesten auto’s goedkoper en zuiniger. Mercedes voldeed aan die wens, maar wist haar welgestelde clientèle nimmer teleur te stellen. Het hoogtepunt van de vijftiger jaren is natuurlijk de 300 SLR. In eerste instantie enkel ingezet op het circuit, maar later ook als 300 SL geleverd voor de vermogende klanten. Legendarisch.



Evolutie

Dwalen we een verdieping verder af dan worden de jaren ’60 en ’70 vooral samengevat als jaren van doorontwikkeling en evolutie. Veiligheid speelde een steeds belangrijkere rol en de kreukelzone en veiligheidsgordel deed zijn intrede. Leuk is te zien hoe men destijds crashtests uitvoerde en auto’s testte. Voor dat laatste werd weliswaar een soort van computers gebruikt, maar deze konden niet in het te testen voertuig worden geïnstalleerd. De apparatuur was immers zwaar en zou teveel van invloed zijn op de auto. Wat men deed? Er werd een speciaal testvoertuig ontwikkeld waarin alle apparatuur werd gemonteerd en met kabels in verbinding stond met de testauto. Tegenwoordig hebben we draadloze apparatuur, zenders en vederlichte laptops, maar toentertijd moest men nog inventief zijn.


100 jaar autosport

Alle facetten van de Mercedes-Benz historie maken indruk, maar de afdeling autosport is wel heel uniek. Niet zozeer om de DTM-auto’s, de F1-bolides en de racetrucks, maar vooral om de racebolides waarmee men van de jaren ’20 tot ’50 in reed. We zien klassiekers voorbij komen als de 300 SLR waarmee Stirling Moss in 1955 een record reed tijdens de Mille Miglia, de 300 SL waarmee in 1952 de Carrera Panamericana gewonnen werd en de verschillende Grand Prix auto’s. En wat te denken van de W 125; een hypermodern vormgegeven prototype waarmee in 1938 al een topsnelheid van ruim 400 km/h werd behaald. Het is gewoon teveel om op te noemen.

Uitgebreide fotospecial
Beleef het Mercedes-Benz Museum door onze ogen en bekijk de imposante fotospecial die wij voor je gemaakt hebben. En bovenal, bezoek het museum zelf eens. Zie het maar als een soort van bedevaartstocht voor autoliefhebbers.