Autonieuws

Uitgebreid verslag Le Mans 2009

Aan het einde van de 77ste editie van Le Mans moest Audi dan eindelijk buigen voor Peugeot. Na 24 uur racen was het de 908 HDi FAP (#9) die als eerste de finish behaalde. De Peugeot (#8) volgde vlak daarna. De eer van Audi werd gered door een derde plaats, maar de feestvreugde heerste toch vooral bij de Fransen.

Peugeot Sport Total, het fabrieksteam, deed er drie edities over om de jarenlange dominantie van Audi tijdens de 24 Uren van Le Mans te doorbreken. In 2007 wist een Peugeot 908 HDi FAP als tweede te eindigen, maar met een achterstand van tien ronden vormde het nooit een bedreiging voor de winnende toenmalige Audi R10 #8. Vorig jaar domineerden beide merken de 24 uren op het ruim 13 kilometer lange Circuit de la Sarthe. Tot aan het einde was het stuivertje wisselen tussen de krachtige racediesels R10 (Audi) en 908 HDi (Peugeot). De weersomstandigheden gooiden echter roet in het eten bij de Fransen. De Duitsers maakten de betere beslissingen en wonnen uiteindelijk de editie van 2008, de achtste overwinning in negen jaar.

Het verloop van ‘09
Dat de editie van 2009 anders zou verlopen was vooraf bekend. Vooraf presenteerde Audi een volledig nieuw wapenfeit, de R15. De bolide was op tal van punten verbeterd: lichter, zuiniger en gestroomlijnder dan de R10. Peugeot wilde koste wat het kost de 77ste editie van Le Mans winnen en kwam tevens met een drietal fonkelnieuwe 908 HDi FAP’s op de proppen. De Fransen stonden op pole position en kwamen na de openingsronde ook als eerste over de streep. De Audi R15 #3 met op dat moment Alexandre Premat achter het stuur kampte al vroeg in de race met problemen door in de grindbak te eindigen. Hij kon zijn weg vervolgen, hetzij met twee ronden achterstand. Daarna kreeg de Peugeot 908 HDi #7 pech (lekke band) door een botsing. Intussen reed de 908 #8 met Franck Montagny in de cockpit nog steeds aan de leiding. Audi-rijder Mike Rockenfeller (R15 #2) en Marc Gene in de Peugeot #9 reden vlak achter Montagny.

Aston Martin succesvol
Aston Martin die sinds lange tijd weer deelnam aan de 24 Uren van Le Mans deed lekker mee. De Lola-Aston Martin #007 met coureurs Jan Charouz, Tomas Enge en Stefan Mucke wist de gehele race de toppers bij te houden en kwam uiteindelijk zelfs als vierde over de streep. Een uitstekende prestatie. De andere Aston Martin (#008) was met de 13de plek in de LMP1-klasse eveneens succesvol. De eer was voor de rijders Jos Verstappen, Darren Turner en Anthony Davidson.

Peugeot domineert
Na vier uren op de baan was het de Peugeot #8 die de leiding stevig in handen hield. Plaats twee was ook in handen van Peugeot (#9) met daarachter de Audi’s #2 en #1. De Lola’s vochten onderling om de plaats in de top-5. En dan komen er toch serieuze problemen voor Peugeot, voor koploper Sebastien Bourdais welteverstaan. De transmissie begeeft het en hij verliest de koppositie. Peugeot (#9) neemt de leiding over en gaat ook als koploper de nacht in. Vlak daarvoor werd de Aston Martin #008 naar een twaalfde plek verwezen door een nodige pitstop vanwege een ongeval. Na een vervelend moment voor Audi, waarbij de Indiër Narain Karthikeyan ongelukkig ten val kwam en z’n schouder ontwricht, reden de Peugeot’s #9 en #8 weer aan kop. Zij kwamen ook als leiders de donkere uren door. Wanneer de eindstreep nadert begint de sores voor Audi. De R15 #1 krijgt elektrische problemen en moet de pits in. Inmiddels is de 908 HDi FAP #9 bezig met een gigantische inhaalslag. Wanneer de teams het laatste uur van de race ingaan zijn de plekken als volgt verdeeld: De Peugeot´s #9 en #8 hebben weinig dreiging van de nummer drie (de Audi R15 #1). Op de vierde plaats is het de Peugeot #9 met Pedro Lamy achter het stuur. De andere Audi’s (#14 en #15) volgen op plek zeven en negen. De beste Aston Martin (#8) ligt met nog een uur te gaan op plaats elf. Jos verstappen had op dat moment het stuurwiel in handen.

Peugeot onbedreigd
In de laatste fase probeerde Audi nog alles uit de kast te halen om alsnog de overwinning binnen te slepen, maar het mocht niet baten. De Peugeot’s #9 en #8 reden in formatie met plaats zes, de 908 HDi FAP #7, de finishlijn over. De winnaars van vorig jaar Rinaldo Capello, Tom Kristensen, Allan McNis in de Audi R15 #1 moesten ditmaal genoegen nemen met de derde plaats. Zes ronden achterstand hadden ze op de nummer één. Elektrische problemen deed hun de das om. De beste benzineauto was zoals gezegd de Lola-Aston Martin #007 op plaat vier. Op plaats dertien kwam de andere bolide van Aston Martin Racing (#008) over de streep.

Nederlanders
Christian Alberts, die deze editie z’n Le Mans-debuut beleefde en samen met Christian Bakkerud en Giorgio Mondini voor het team van Audi (#15) eindigde op plaats negen. Beste Nederlander, eveneens uitkomende voor het Audi-team (#14) staat op plek zeven in het algemeen klassement. Jos Verstappen was één van de rijders in de op 13de plaats geëindigde Lola-Aston Martin. Peter Kox (Lola-Aston Martin #009) haalde helaas de eindstreep niet wegens een crash in de bandenstapel door teamgenoot Harold Primat. Het Spyker Squadron (#85), met de Nederlanders Tom Coronel en Jeroen Bleekemolen en de Tsjech Jarek Janis, deed het zeker niet slecht. Ze eindigden keurig als vijfde in de GT2-klasse. En daarmee reed Spyker voor het eerst de 24-uurs race uit. Tot slot Michael Vergers. Hij werd samen met teamgenoten Michael en Sean McInerney in de Ferrari F430 GT tiende in de GT2-klasse.

Overige klasses
Hoewel de LMP1-klasse de belangrijkste en koningsklasse van de Le Mans series is moeten we de andere klasses natuurlijk niet vergeten. In de LMP2-klasse was de eindzege voor Team Essex #31 in de Porsche RS Spyder. Casper Elsgaard, Emmanuel Collard en Kristian Poulsen hadden gedurende de 24 uren de bolide bestuurd. Als tweede en derde finishten de Lola Judd (#33) van Speedy Racing Sebah en de Pescarolo Mazda (#24) van OAK Racing. In de GT1-klasse domineerden de Corvette’s C06 met een invulling op plaats één en twee. De Aston Martin DBR9 van Jet Alliance noteerde een derde plek. De GT2-klasse werd aangevoerd door het team van Risi Competizione in de Ferrari F430 GT.

Gerelateerde artikelen

Peugeot 3008 DKR is klaar voor Dakar 2017

Autonieuws
> Artikel lezen

Peugeot slaat handen ineen met Focal

Autonieuws
Peugeot slaat handen ineen met Focal
> Artikel lezen

Maak kennis met de nieuwe Peugeot 5008

Autonieuws
> Artikel lezen

Meer Autowereld.com

Merk / model dossiers

Sluiten
Wij maken gebruik van cookies: lees hier hoe en wat.