Autonieuws

Opnieuw zege voor Mitsubishi tijdens Parijs-Dakar

Alweer de negende overwinning voor Mitsubishi tijdens Parijs-Dakar. Ook 2004 was het jaar voor Mitsubishi tijdens deze zware en slopende rally over duizenden kilometers met als eindpunt: Dakar.

Natuurlijk werd er vooraf gezegd dat het wel weer een ‘walk-over’ zou worden voor Mitsubishi. Maar ‘Le Dakar’ mag nimmer worden onderschat. Deze editie was misschien wel de zwaarste in de geschiedenis en de overwinning was dan ook geen vanzelfsprekende afsluiting van een zegetocht.

Tweevoudig wereldkampioen rally, Miki Biasion begon ‘Le Dakar’ goed in zijn Pajero Evo. Na de openingsproef leidde hij het klassement. Net als Stephane Peterhansel, die als tweede eindigde in de tweede ‘special’, ging hij uit van het principe dat een goed begin het halve werk is. Maar het was nog veel te vroeg om (kostbare) fouten te maken, daar waren beide Pajero Evo-rijders goed van doordrongen. Dus werd er nog relatief rustig gereden in de verraderlijke, modderige omstandigheden. Ook de winnaar van vorig jaar, Hiroshi Masuoka, die de derde Pajero Evo bestuurde hield zich nog in. Hij stond zesde na dag twee. De hele rally-karavaan realiseerde zich dat de woestijn uiteindelijk de meedogenloze scherprechter zou zijn. Een keihard feit waar Miki Biasion veel te vroeg mee geconfronteerd zou worden.

Sterke tegenstand
Een ander feit: de tegenstand van ondermeer Nissan (met Colin McRae en veteraan Vatanen), Volkswagen (met Kleinschmidt) en BMW (met de ervaren Luc Alphand) bleek zeer geducht. Desondanks bezetten de drie Pajero Evo’s na de eerste proef op Afrikaans grondgebied de 1e, de 2e en de 5e plaats. Andrea Mayer zat Jutta Kleinschmidt in de Touareg op de hielen en stond na de vierde dag op een keurige 12e plaats met haar ondersteunende Pajero. Daarna werden de proeven langer, maar vooral sneller. Peterhansel bouwde dus zijn voorsprong uit. Hij won de etappe naar Quarzazate en Masuoka volgde op enkele minuten. Biasion verloor echter kostbare tijd, die hij de volgende dag probeerde in te halen. Hierbij werd hij verrast door een forse kuil. Het gevolg was een koprol en een voortijdig einde van de rally. Vanaf dat moment kwam het aan op Masuoka en Peterhansel.

Masuoka en Peterhansel aan elkaar gewaagd
De druk voor de rijders begon toe te nemen. Vooral voor Peterhansel, die vorig jaar op de laatste dag een zekere overwinning uit handen gaf. Zes jaar had hij nu al moeten wachten op een overwinning in een auto. En nu moest hij Masuoka door achtereenvolgens een lekke band en een navigatiefoutje voor laten gaan. Het goede nieuws was dat beiden inmiddels een dik half uur ‘los’ waren van de in derde positie rijdende McRae met z’n Nissan. Dat het kan verkeren bleek op weg naar Tidjikja in Mauritanië. Masuoka verloor anderhalf uur door problemen met de versnellingsbak en Peterhansel won de etappe, maar wist zich vanaf dat moment niet meer in de rug gedekt door zijn teammaat. Op een goed uur volgde nu een BMW. Andrea Mayer assisteerde Masuoka en verloor eveneens veel tijd.
De zeer lange etappe naar Nema (736 km) werd weer gewonnen door Masuoka, die geen enkel probleem kende op deze zware dag. Daardoor hernam hij zijn 2e plaats in het klassement op een moment dat meer dan de helft van de Dakar-karavaan in zeer grote problemen verkeerde. Met Mayer op een zesde positie kon Sven Quandt, die leiding geeft aan Mitsubishi Motors Motor Sport, in Nema dan ook een tevreden man zijn. Toen hij hoorde dat de twee etappes door Mali richting de rustdag in Burkina Faso onder meer om veiligheidsredenen werden geneutraliseerd zei hij: “Tot zover was het een echte Dakar, maar misschien is het voor sommigen te zwaar. Bovendien gaat de veiligheid van alle Dakar-deelnemers boven alles.”

Negende Dakar-overwinning
Tijdens de resterende rally-dagen diep in donker-Afrika -  na het bivak in Bobo-Dioulasso - probeerden beide Pajero Evo-rijders zoveel mogelijk risicomijdend en consoliderend te rijden. Dit lukte redelijk. Ondanks een paar navigatiefouten, een lekke band voor Masuoka en de gevaren van het harde kamelengras, kwamen Peterhansel en Masuoka met een veilige voorsprong op de ernstig uitgedunde concurrentie aan in Nouakchott. Op dit punt realiseerde ‘Hiro’ zich dat het ‘idioot’ zou zijn een poging te ondernemen zijn teammaat te passeren. Peterhansel kon zich geestelijk gaan voorbereiden op een historische dag.
En het werd een historische dag. Peterhansel behaalde zijn eerste Dakar-overwinning in een auto. Hij werd daarmee na Hubert Auriol pas de tweede man in de historie, die Dakar zowel op de motor als in een auto op zijn naam wist te brengen. En met de dubbele winst voor de zeer succesvolle Pajero Evo’s is het de vierde Dakar-overwinning in successie voor Mitsubishi, terwijl het totaal nu op negen staat. Op naar de tiende dus. Het bleef nog lang onrustig in de hoofdstad van Senegal…

Gerelateerde artikelen

Patenten verklappen nieuwe Mitsubishi Pajero Sport

Autonieuws
Mitsubishi Pajero Sport
> Artikel lezen

Mitsubishi Pajero Evolution van zand

Autonieuws
Mitsubishi Pajero Evolution van zand
> Artikel lezen

In detail: nieuwe Mitsubishi Pajero

Autonieuws
In detail: nieuwe Mitsubishi Pajero
> Artikel lezen

Mitsubishi onthult vernieuwde Pajero in Parijs

Autonieuws
Mitsubishi onthult vernieuwde Pajero in Parijs
> Artikel lezen

Meer Autowereld.com

Merk / model dossiers

Sluiten
Wij maken gebruik van cookies: lees hier hoe en wat.