Eeuwoude Peugeot levert € 6,6 miljoen op

7,3 miljoen dollar, omgerekend zo'n 6,6 miljoen euro. Je verwacht het bij Ferrari's, Amerikaanse muscle cars met een illuster (race)verleden of een andere klassieker met een klinkende naam. Maar een Peugeot? Dat niet. Toch wist deze tweezits L45 Grand Prix van het Franse merk dit bij elkaar te sprokkelen tijdens een veiling via Bonhams.

Schitterend is 'ie, en uit 1914. Ruim een eeuw oud dus. Maar zelfs die eigenschappen alleen zouden ontoereikend zijn om afgehamerd te worden op vele miljoenen. Daar is meer voor nodig. En meer om het lijf heeft de Peugeot L45 Grand Prix dan ook.Vooroorlogse voorloper
Een grote troef van de L45? Een historisch, bijna legendarisch levensverhaal dat in het kort neerkomt op het feit dat deze blauwe Fransoos gerust gezien kan worden als een van de oudvaders van de hedendaagse racerij. Begin 19 de eeuw was het namelijk de Franse autobranche die met kop en schouders boven de mondiale auto-industrie uitstak. Ook in competitieverband, al speelde dat destijds vooral op het Europese continent af. Een van de grootste namen uit die tijd? Deze Peugeot L45.Toch geen Indy-winnaar
Alsof 7 miljoen nog niet exorbitant genoeg is had deze Peugeot zowaar nog meer kunnen opbrengen als 'ie daadwerkelijk de winnaar was van de Indy 500 van 1916. Lang werd dat namelijk gedacht, maar dat blijkt niet te kloppen nu. Deze L45 was daar wel degelijk, maar finishte op een (nog steeds verdienstelijke) derde plek. Aan het stuur een andere legendarische stuurman van die tijd: de Amerikaan Ralph Mulford.Viercilinder met 112 pk
Anderzijds, het miljoenenbedrag was nooit gehaald als deze goed geconserveerde sigarenracer niet bedeeld was met twee eigenschappen waar verzamelaars prat op gaan: het betreft hier de enige overgebleven racer uit zijn tijd en een Peugeot met chassis- én motornummer 1.Dat laatste is weliswaar een beetje vaag, want de L45 op deze foto's begon ooit met een 3.0 liter motor die later is vervangen door een krachtigere 4.5 liter, een viercilinder met dubbele bovenliggende nokkenassen en vier kleppen per cilinder. Het vermogen? 112 pk bij 2.800 tpm. Lach niet, het was 1916. De racer was ook nog voorzien van vier trommelremmen en half-elliptische bladveren. Toptechnologie toen.