Game-review: F1 2017 – genieten voor de echte fans

F1 2017: genieten voor de echte fans

Augustus zit er bijna op en dat betekent traditiegetrouw twee dingen: de zomerstop in de Formule 1 is eindelijk voorbij én een nieuwe, officiële F1-game ligt in de winkels. Wij kropen alvast achter een stuurtje om uit te vogelen of F1 2017 beter is dan zijn voorganger.

Om deels maar meteen met de deur in huis te vallen: ja én nee. Het ligt er namelijk maar net aan wat je van een Formule 1-game verlangt. Wil je dat de sport tot in detail nagebootst wordt, dan zit je helemaal goed met F1 2017. Wil je gas geven en zonder al teveel poespas races rijden, dan is dit misschien niet de game voor jou. In deze review leggen we je uit waarom.

Bij de les blijven
Een racegame staat of valt natuurlijk met het rijgedrag van de auto's. In 2017 is er wat dat betreft het nodige veranderd en dat zie je één-op-één terug in de game. De bolides zijn een stuk sneller, maar ga je over de limiet, dan krijg je meteen een schop onder je kont. Voor je het weet verrem je je op een nieuw setje rubber of staat je neus de verkeerde kant op. Het vraag dus zeker enige gewenning voor je in staat bent het ronderecord op Spa-Francorchamps aan te scherpen.

Wil je het verschil met de wagens uit 2016 echt voelen, dan zul je wel gebruik moeten maken van een racestuur en de rijhulp uit moeten schakelen. Pas dan merk je hoeveel zwaarder de wagens zijn en hoe diep je het gas in kunt trappen. Echter dat is meteen ook een van de voornaamste kritiekpunten op F1 2017: speel je met een controller en race je met alle rijhulp aan, zoals veel spelers doen, dan krijg je veel minder mee van de nieuwe rijervaring.

Veel uitgebreidere career mode
F1 2017 is in veel opzichten een stuk diepgaander dan voorgaande F1-games. Dat zie je vooral terug in de Career Mode. Die is namelijk op veel punten verbeterd. Te beginnen met het nieuwe ontwikkelingsmodel. Vorig jaar verzamelde je ontwikkelingspunten in de vrije trainingen en maakte je jouw auto gaandeweg steeds beter.
“Wil je het verschil met F1 2016 ervaren, dan raden we ten zeerste een racestuurtje aan”

Allereerst zijn er nu meer testsimulaties om punten te vergaren, zoals racesimulaties en brandstof besparen. Die punten kun je vervolgens gebruiken om liefst 115 nieuwe onderdelen te ontwikkelen, zoals een voorvleugel met meer downforce of een krachtigere turbo. Het is niet langer rechttoe, rechtaan upgraden zoals in F1 2016 het geval was: nieuwe onderdelen werken niet altijd, dus het is niet gezegd dat je nieuwe voorvleugel daadwerkelijk zorgt voor snellere rondetijden.

Mijd Honda en McLaren, of juist niet
Bovendien is het niet alleen doorslaggevend dat jouw auto sneller wordt. Het is ook meer dan ooit zaak om de betrouwbaarheid in de gaten te houden. Nieuw in F1 2017 is het feit dat de verschillende motoronderdelen en de versnellingsbak afzonderlijk van elkaar slijten. Een Honda ploft ook in de game een stuk sneller dan een Mercedes-motor. Oftewel, bij een McLaren is het geen slecht idee om te beginnen met de betrouwbaarheid en dan pas naar extra pk's te zoeken.

Slijtage en ploffende motoren
Je zult er tijdens het rijden echt op moeten letten welke onderdelen het zwaar hebben. De ICE slijt bijvoorbeeld sneller als je vaak veel toeren maakt, terwijl de elektronica een flinke klap kan krijgen als je weer eens door de grindbak stuitert. Het voegt een nieuwe dimensie toe aan de game, want er komt meer kijken bij de races dan het pakken van louter punten. Opeens hapert die versleten versnellingsbak en krijg je 'm niet meer in z'n vijf. Of blijkt in de kwalificatie dat het team een lek moet repareren, omdat er probleem is met de hydraulica. Stuk voor stuk situaties waarmee de Formule 1 in het echt ook kan kampen.

Klassieke racewagens
Ook in andere opzichten is de Career Mode afwisselender en interessanter geworden. Zo kun je tussen de normale races uitgenodigd worden voor speciale evenementen, waarbij je achter het stuur mag kruipen van twaalf unieke racewagens: van de McLaren van Ayrton Senna tot de Red Bull van Sebastian Vettel.

Het is ontzettend gaaf om je brommende V6-hybride te mogen verruilen voor een gierende V10 of brullende V8. Elke 'klassieker' heeft zijn eigen identiteit en vereist een compleet andere aanpak: de McLaren MP4-4 is een stuk wispelturiger dan de Renault RS26 uit 2006. Het is soms haast jammer als je weer achter het stuur van deze fraaie bolides vandaan moet kruipen, maar gelukkig kun je ze buiten de Career Mode gebruiken zoveel je wilt.

Nachtrace in Monaco
Daarmee hebben we nog niet alle vernieuwingen gehad. Zo is de nachtrace in Monaco een leuke toevoeging, maar niet meer dan dat. De eerste keer is het bijzonder om in het donker door de smalle straten te scheuren, maar het nieuwe is er al snel af. Datzelfde gevoel geeft ook een beetje de herziene Championships Mode, waarin je ook kunt kiezen voor een raceweekend met reversed grid of twee sprintraces. Tof om een keer te doen, maar uiteindelijk brachten wij alsnog de meeste tijd door in de Career Mode.

Intelligentie tegenstanders
Valt er verder nog iets aan te merken? Ja, helaas wel. De kunstmatige intelligentie van de tegenstanders is zeker niet onaardig. Maar het gebeurt nog steeds dat je zonder pardon of enige aanleiding van de baan gereden wordt. Rijden ze op het rechte stuk naar je toe, kijk er dan niet raar van op als je opeens een beuk krijgt en de muur in getorpedeerd wordt. Aan de andere kant zijn de virtuele coureurs weer té voorzichtig als ze je willen inhalen in de bochten. Dan nemen ze vaak amper risico, waardoor je vrij eenvoudig kunt verdedigen.

Er zijn gelukkig ook genoeg situaties waarin je wel blij bent met de AI. In de regen bjvoorbeeld schieten de bolides echt van de baan en gebeurt het regelmatig dat tegenstanders crashen. Als je zelf sneller bent is het echt tof om een inhaalactie te plaatsen en te zoeken naar een gaatje. Zonder rijhulp voelt het extra goed als je zonder te blokkeren binnendoor weet te duiken bij je concurrent, zoals in het echt alleen Max Verstappen dat kan.

Conclusie
F1 2017 vertaalt perfect hoe de nieuwe Formule 1-wagens voelen: zwaarder, bruter en sneller. Het voelt meer dan ooit als een uitdaging om alles uit je bolide te persen en dat maakt het des te mooier als het lukt om een snelle tijd te noteren of hoog te eindigen in een race. Daarnaast kunt je bezighouden met zoveel andere kleinere zaken dat je je niet snel zult vervelen. Die details kunnen voor de leek misschien wat overweldigend zijn, maar je kunt ook alles zijn beloop laten en gewoon lekker gaan racen. Wij spelen snel weer verder, want de McLaren MP4-6 van Senna staat al een tijdje warm te draaien voor ons.