Voorbeschouwing 24 uur van Le Mans 2016

Voorbeschouwing 24 uur van Le Mans 2016

Dit weekend barst de strijd op het circuit van La Sarthe weer in alle hevigheid los. Vierentwintig uur lang zal een uitputtingsslag voor mens en machine de hele autosportwereld weer in de ban houden. Wij blikken deze hele week vooruit met leuke weetjes, feiten en achtergrondinformatie. Maar we beginnen met te kijken naar hoe de verhoudingen in de koningsklasse, de LMP1, erbij liggen.

Voor wie wat minder bekend is met deze tak van autosport een korte inleiding. De 24-uurs race op Le Mans maakt onderdeel uit van het FIA WEC-kampioenschap, oftewel het World Endurance Championship. Vergelijkbaar met kampioenschappen als het DTM, het WRC en de F1. Maar ondanks dat het WEC-kampioenschap in totaal 9 races telt wordt Le Mans gezien als een race op zich. De WEC-kampioen kan bijna niemand zich nog herinneren, maar wie Le Mans wint heeft eeuwige roem. Zeker vanuit marketingoogpunt voor de fabrikanten een bepalende wedstrijd.
“Ondanks dat het WEC in totaal 9 races telt wordt Le Mans gezien als een race op zich.”

LMP1-klasse
Hebben we het dan over fabrikanten, dan hebben we het eigenlijk maar over drie merken. Want ondanks dat de race is onderverdeeld in vier klassen, staan praktisch alle schijnwerpers gericht op de LMP1-klasse. De klasse waar Audi, Porsche en Toyota elkaar te lijf gaan met hun bloedsnelle prototypes.

Twee
Dit jaar is er behoorlijk wat gebeurd in de top. Verschenen Audi en Porsche vorig jaar nog met drie auto's aan de start, ditmaal zijn dat er 2. En dat is heel sneu voor Nico Hulkenberg, Nick Tandy en Earl Bamber die vorig jaar met de titel aan de haal gingen in hun Porsche. Zij vormden het 'reserveteam' en zijn ondanks hun succes van vorig jaar afgevallen.

Waar er twee vechten om een been...
Maar er is meer spanning te bespeuren. Want behalve dat de beide Duitse merken het met een auto minder moeten stellen is de winst voor de Duitsers ook niet zo vanzelfsprekend meer. Toyota lijkt zich dit jaar toch weer in de strijd te gaan mengen. Waar het vorig jaar kansloos was om de supersnelle Audi en Porsche bij te houden heeft de gloednieuwe TS050 Hybrid de smaak te pakken. Tijdens de seizoensopening op Silverstone eindigde de Toyota met nummer 6 op de tweede plaats. De 6 uur van Spa moesten ze het podium helaas echter weer mislopen en dat ondanks een heel goede kwalificatie.
“Ondanks dat het WEC in totaal 9 races telt wordt Le Mans gezien als een race op zich.”

Verkijk je echter ook niet op de Rebellion R-One. Die eindigde zowel op Silverstone alsook op Spa op het podium. Gaan die op Le Mans voor een verrassing zorgen en de drie strijdende autofabrikanten te kijk zetten? Wie zal het zeggen. Vergeet één ding sowieso niet: in 24 uur tijd kan veel gebeuren. Porsche kampte tijdens de 6 uur van Spa met technische problemen, Audi werd op Silverstone gediskwalificeerd en liep hierdoor het podium mis en ook een crash is niet uitgesloten. Zondag om 15.00 als het zwart/wit geblokt heeft gewapperd weten we het.