Autonieuws

Rally voor beginners

Ga jij het WRC 2016 volgen? Hier de basisbeginselen

Gerben Witten26 januari 2016

Wie de rallysport een beetje volgt, kijkt nu waarschijnlijk uit hoe het er daar dit seizoen aan toegaat. Met een korte pauze van amper twee maanden ten opzichte van de laatste ronde van 2015, is het World Championship Rally, beter bekend als WRC, alweer gestart met een nieuw seizoen. Onlangs is er alweer flink gasgegeven op het heilige asfalt rond Monte Carlo. Oftewel, nu is het moment om te beoordelen of de rallysport anno 2016 voor jou topvermaak biedt. Ondertussen loosden wij je door de basisbeginselen.

Kleiner, maar niet minder fijner

Kleiner, maar niet minder fijner

Legendarische rallymonsters als de Lancia Stratos en Delta, Subaru Impreza, Mitsubishi Lancer Evo, Toyota Celica en Audi Quattro zijn niet meer. Tegenwoordig wordt er om de wereldtitel geknokt met autootjes die de carrosserie hebben van een model uit het B-segment. Een Volkswagen Polo, Citroën DS3, Ford Fiesta en Hyundai i20, om de snelste voorbeelden vandaag de dag maar meteen te noemen.

Het zijn auto’s die zomaar een verkeerd beeld kunnen scheppen, want aanvankelijk zorgen ze niet onmiddellijk voor een jofel onderbuik-gevoel. Zelfs niet met de wetenschap dat ze stuk voor stuk meer dan 300 pk wegzetten. Bovendien is er een keur aan klasses en subdivisies. Al stunten de top(fabrieks)teams met vierwielaangedreven, peperdure rallykanonnen. Tot de kleinste marges geprepareerd voor het hoogste schavot binnen het WRC.

Verschillende events per rally

Verschillende events per rally

Een rallyronde bestaat tegenwoordig bijna altijd uit een aantal klassementsproeven die wordt verreden in een race tegen de klok, verbindingsritten (niet tegen de tijd, maar wel deel uitmakend van de rally) en enkele aparte formules die vooral dienen om de toegestroomde toeschouwers en televisiekijkende fans te entertainen. Een ‘super special’, een shoot-out waarin twee auto’s het tegen elkaar opnemen, niet zelden in een stadscentrum of op een industrieterrein, is een bijvoorbeeld van die laatste. Of een minstens 10 kilometer lange etappe aan het einde van de rally waarmee extra punten te verdienen zijn die steevast live wordt uitgezonden, de zogeheten ‘power stage’.

Getrainde waaghalzerij

Getrainde waaghalzerij

Actie waarin de deelnemers het schouder aan schouder tegen elkaar opnemen, is er niet. Maar de rallysport verdient evenwel veel respect. Autosport op een gesloten circuit gaat natuurlijk ook op het scherp van de snede. Maar de condities zijn er veel minder onderhevig aan variabelen. Het weer kan altijd veranderen natuurlijk, maar nergens is het effect daarvan zo groot als tijdens een rally.

Bovendien bestaat het wegdek in de rallysport zelden tot nooit uit biljartlaken-strak asfalt. Laat staan keurig schoon aangeveegd door de baanofficials. Nee, rally kent de meeste uiteenlopende ondergronden, van alledaags asfalt tot de gort droge paden bezaaid met stenen zo groot als een flinks appel. Met ondertussen vaak verschillende jumps en natuurlijke obstakels, zoals afrasteringen, al dan niet gemetseld, en natuurlijk rotspartijen. Een groot verschil met de gecontroleerde omgeving van een racecircuit.

Rally's worden gewonnen of verloren in de paddock

Rally's worden gewonnen of verloren in de paddock

Wat velen niet weten is dat een rally-event net zo spectaculair en belangrijk is tussen de klassementsproeven als erop. Om te beginnen maken de verbindingsritten integraal deel uit van de rally, zoals hierboven reeds is beschreven. Dat betekent bijvoorbeeld dat ook daar alleen aan de auto gesleuteld mag worden door de coureur en navigator en uitsluitend met materiaal dat in hun auto aanwezig is.

Ook tijdens de geplande technische service-interventies is de spanning vaak te snijden. Met name wanneer er schade te repareren valt. In recordtijd proberen de geoefende assistentieteams de auto weer op te lappen om weer verder te kunnen in de volgende etappe. Indien mogelijk, vergeet dan zeker niet een kijkje te nemen bij de service-momenten van een rallyronde. Een waar spektakel is het.

Kies een held

Kies een held

Het WRC op de voet volgen is een mooi tijdverdrijf, maar het is nog leuker als je je achter een rallyidool kan scharen – die in actie komt op het hoogste niveau natuurlijk. Nederland is op dat vlak nooit echt verwend geweest, tot nu. De Brabander Kevin Abbring rijdt namelijk voor het fabrieksteam van het Hyundai Shell World Rally Team. In de i20 WRC. Helaas vooral als testrijder, maar Hyundai heeft beloofd dat Abbring ook enkele rallyrondes van de WRC-agenda gaat verrijden. En hij is snel. Voldoende getalenteerd om voor meerdere seizoenen een stoeltje aangeboden te krijgen in een WRC-team.

Of Abbring ook een vliegende Hollander is, dus kan winnen, hangt van meerdere factoren af dat enkel talent. Maar de 27-jarige Nederland waarbij de rallysport in de genen zit (van zijn vader) is zonder meer een rallyvirtuoos om in de gaten te houden. Abbring zegt dat de Hyundai’s in de toekomst nog sneller kunnen worden en Hyundai zegt dat Abbring nog sneller kan sturen. Kortom, iets om naar uit de kijken in 2016.

Nog spectaculairdere beelden

Nog spectaculairdere beelden

Nog een reden om het WRC te gaan volgen, zijn de nieuwe beelden. Voor het eerst worden die namelijk ook geschoten door vliegende drones en de flexibiliteit daarvan belooft een nog spectaculairdere achterbaan te worden van close-up actie en wonderschone panorama-shots.

Gerelateerde artikelen

Elektrische Renault Zoe komt twee keer zo ver

Autonieuws
> Artikel lezen

Volkswagen I.D. Concept: tot 600 km elektrisch

Autonieuws
Volkswagen I.D. Concept: tot 600 km elektrisch
> Artikel lezen

Nieuwe Land Rover Discovery is paar uur te vroeg

Autonieuws
> Artikel lezen

Mercedes-AMG werkt aan supercar met F1-motor

Autonieuws
Mercedes-AMG werkt aan supercar met F1-motor
> Artikel lezen

Eerste stukjes + details nieuwe Audi Q5

Autonieuws
Eerste stukjes + details nieuwe Audi Q5
> Artikel lezen

Familie-SUV: de nieuwe Land Rover Discovery

Autonieuws
Familie-SUV: de nieuwe Land Rover Discovery
> Artikel lezen