Autonieuws

Officieel: de nieuwe Continental GT van Bentley

Een dag na het lekken van de eerste details heeft Bentley maar besloten de nieuwe Continental GT officieel te maken. Lees hier alle aspecten van de nieuwste benjamin van de Britten.

Liefst 23.000 exemplaren rolden er van de vorige Continental GT uit de Bentley-fabriek in het redelijk kleine Crewe. Daarmee is de GT het meest succesvolle model in de geschiedenis van het Britse prestigemerk. Vanzelfsprekend wenst Bentley dit voort te zetten en zodoende is het originele ontwerp zoveel mogelijk in tact gebleven. Daarbij hebben de tekenaars gepoogd de Conti GT compacter te laten ogen, een stukje tekenkunst dat fabrikanten van ruimbemeten ‘foute’ auto’s vaker hanteren om een hoger acceptatiegehalte bij hun model te creëren. Of het daadwerkelijk is gelukt zal de praktijk moeten uitwijzen. Zeker is in ieder geval dat de nieuwe GT met 26 mm in de breedte is gegroeid, terwijl de hoogte met 14 mm toenam. De toegenomen lengte (+2 mm) is te verwaarlozen, evenals de gestegen wielbasis (+1 mm). Interessant is wel dat de coupé 65 kilogram aan gewicht heeft verloren door meer gebruikt te maken van aluminium en moderne constructietechnieken.

V8 erbij
In ’t vooronder ligt nog altijd de dubbel geblazen W12 gekoppeld aan een verbeterde ZF-automaat. Schakelen gaat nu eens zo snel en in één keer twee trappen terug is voortaan mogelijk. De machtige twaalfcilinder kreeg er 15 pk bij en levert nu een totaal van 575 pk. Het koppel steeg van 650 Nm naar 700 Nm. Of de modificaties iets uitmaken op een nog altijd zwaarlijvig wagengewicht van 2.320 kg? Ja en nee. Theoretisch is de GT sneller geworden met een tijd van 4,6 seconden (voorheen 4,8)  op de spurt naar 100 km/h, in de praktijk zullen de inzittenden dit niet merken. Ook in het financiële plaatje is nauwelijks wist behaald: de gemiddelde dorstigheid daalde slechts met een 0,1 liter op honderd gereden kilometers. Hooguit valt de nieuwe GT in een andere wegenbelastingklasse, maar ook daar zal de GT-rijder een broertje dood aan hebben. Toch blijken sommige GT-rijders hun wens bij Bentley hebben uitgesproken voor een minder potente en efficiëntere krachtbron. De klant is immers koning bij Bentley dus die komt er. Een nagelnieuwe V8 is momenteel in ontwikkeling. Deze moet maar liefst 40% zuiniger zijn dan de twaalfcilinder. Eind 2011 is ‘ie verkrijgbaar.

Mulsanne
Onderhuids zijn er dus geen bijzonder vooruitstrevende resultaten geboekt. Nee, de nieuwe Continental GT moet het vooral hebben van zijn nog betere uitstraling, met dank aan de Mulsanne. Het hertekende front met grote gaasoppervlakken smoelt lekkerder dan ooit tevoren en creëert diep ontzag. Eén Bentley op z’n best! Het diameterverschil tussen de koplampen is voortaan groter. In de buitenste exemplaren is LED-dagrijverlichting opgenomen. Hoewel je twee keer moet kijken is echt al het plaatwerk nagelnieuw. Verder naar achteren is dat het moeilijkst zichtbaar. Mis je het front van een voorbij stuivende Conti GT kijk dan meteen naar de heupen of de achterklep. Deze zijn bij nieuwe beduidend scherper aangesneden. Dit onder andere om de toegenomen breedte te accentueren. De extra breedte kwam tevens ten goede aan de gestegen spoorbreedte voor een verder verfijnd weggedrag, en Bentley heeft speciale aandacht geschonken aan de wielkastruimte zodat gigantische wielen daar fatsoenlijk en smaakvol onderdak kunnen vinden. Maximaal 21 inch staat er in de ellenlange optielijst.

Het beste verbeterd
Ook binnenin is het eerder evolutie dan revolutie. De puntjes zijn op de i gezet met nog meer fijn gelooid leder, natuurlijk ogend houtfineer, zachtere bouwmaterialen en grotere weelde in het algemeen. Met name praktische bruikbaarheid is een punt van aandacht geweest. Er zijn voortaan meer opbergruimtes waaronder nieuwe bekerhouders en de instap naar de achterbank is zoal verbeterd door herontworpen Cobra-stoelen. De bagageruimte is gegroeid door de automatische uitklapbare achterspoiler (bij 120 km/h) een andere plek te geven. Hij zit nu in de achterklep. Verder is er een nieuwe 30GB groot infotainmentsysteem met touch screen en navigatie welke compatibel is Google Maps. Ook de al uitmuntend klinkende Niam-audioinstallatie levert nog zuivere klanken af. Kortom, het beste verbeterd.

Parijs
De nieuwe Bentley Continental GT zal officieel worden onthuld tijdens de Autosalon van Parijs. De eerste exemplaren worden in maart 2011 bij hun eigenaren afgeleverd. Bentley zal binnenkort beginnen met de productie daarvan. Wat prijzen betreft: “If you have to ask how much it costs, then you can´t afford it”.

Gerelateerde artikelen

Onthulde Bentley GT3 is ´zo licht als een veertje´

Autonieuws
Onthulde Bentley GT3 is ´zo licht als een veertje´
> Artikel lezen

Zo van het circuit: Bentley Continental GT3-R

Autonieuws
Zo van het circuit: Bentley Continental GT3-R
> Artikel lezen

Circuit-look voor Bentley Continental GT

Tuning & styling
Circuit-look voor Bentley Continental GT
> Artikel lezen

Bloedsnel tussenmodel: Bentley Continental GT V8 RS

Spyshots
Bentley Continental GT V8 RS
> Artikel lezen

Orderboeken Bentley Continental V8 S geopend

Autonieuws
Orderboeken Bentley Continental V8 S geopend
> Artikel lezen

Snediger: Bentley Continental GT V8 S

Autonieuws
Snediger: Bentley Continental GT V8 S
> Artikel lezen

Meer Autowereld.com

Merk / model dossiers

Sluiten