Autotest | Ford F-150 Raptor

Als modern en verantwoord online automagazine hadden we eigenlijk keihard moeten weigeren. Het lijdend voorwerp van deze autotest is immers enorm en zwaar, nogal een zuipert en overdreven luidruchtig. Kortom, één brok zinloos geweld waar je je als rationeel denkend medium niet aan zou moeten willen branden. Bovendien is 'ie in Nederland niet eens via het officiële dealerkanaal te koop. Maar hé, als zelfs De Volkskrant volmondig 'ja' zegt tegen een offroad-blokje om met de nieuwe Ford F-150 Raptor…

Om maar meteen met het meest humane te beginnen: Ford heeft de aloude 6.2 liter V8 aan de kant geschoven. De nieuwe Raptor doet het met een 3.5 liter V6. En dat Ecoboost-blok is, ondanks de toevoeging van dubbele turbo's, een stuk zuiniger dan z'n voorganger. Tot wel 23 procent, rept Ford trots. Dat dit in de praktijk veelal neerkomt op 1 op 6 in plaats van 1 op 5, dat schreeuwen de Amerikanen dan weer niet van de daken.
Maïskolven
Over luid gesproken. Twee cilinderkamers minder of niet, de Ford Raptor klinkt onveranderd als een chagrijnige Grizzlybeer met chronische bronchitis. Althans, iets in die trant. In dit oververhitte era van plug-ins en EV's was het een tijdje geleden dat we een voertuig zo'n schorre keel hebben horen opzetten. Genieten. Maar wij zijn dan ook geboren en getogen tussen de uitgestrekte landerijen en het overige platteland. De rauwe soundtrack van een klassieke tractor is voeding voor onze aangeboren poriën.
Och, vroeger toen we nog jong en onbezonnen waren staken we maïskolven in de uitlaat van iedere 'trekker' die we zagen staan. Niet om popcorn te kunnen maken, maar omwille van het rebelse doch vrij onschuldige vuurwerk dat vroeg of laat ten gehore gebracht zou worden. Lachen, gieren, brullen wat dat. Stilletjes uiteraard, geniepig achter een stapel hooibalen of pallets. Drie keer raden wat onze eerste gedachte was bij het aanschouwen van de kachelpijpen van de Raptor…
“De Ford Raptor klinkt als een chagrijnige Grizzlybeer met chronische bronchitis”
King of the road
Oog-in-oog staan met de Ford F-150 Raptor is sowieso een ervaring die je niet snel vergeet. Wat een monsterlijk apparaat! Bijna 6 meter lang en met 2,45 meter zó breed dan 'ie op de openbare weg maar wat lastig tussen de lijnen te houden is zonder groot-rijbewijs. De bescheiden windkracht 4 die woedde was daarom zowaar een geruststellend briesje. De draaicirkel? Drie rijbanen.
Om je een indicatie te geven: de grootste SUV van Europese makelij – de Bentley Bentayga – is een meter korter en een halve meter smaller. En zo is het met alles op en aan de Raptor. De velgen ervan zijn weliswaar niet groter dan die onder de Fiesta ST, de banden eromheen zorgen er alsnog voor dat een peuter zich erachter kan verstoppen. En anders wel in het enorme opbergvak in de middentunnel. Het stuurwiel, de knoppenbrij, de ventilatieroosters, alsook de treeplanken om de hoge instap te vergemakkelijken; alles is groot en grof aan de Raptor. Had Ford de kans eens niet overdreven grotesk uit te pakken met haar merklogo, verzuimt het. Al maakt het beeldmerk in de grille dit meer dan goed.
Kort, maar uiterst krachtig
We hebben niet bijster veel tijd. De blauwe F-150 Raptor op deze foto's is de enige van de nieuwste generatie in bezit van Ford Europe en maakt momenteel een promotour door gans Europa. En elk medium – met het autohart op de juiste plaats – wil er graag eventjes aan snuffelen en inzitten.
In rap tempo krijgen we op het offroad-terrein van Experience Island nabij het Brabantse Loon op Zand, daar waar ook menig Dakar-team zijn oefenrondes draait, de basics van de 450 pk en 690 Nm sterke Raptor uitgelegd. We doen net of we aandachtig luisteren naar het technologische relaas en alles in één keer perfect in onze oren hebben geknoopt, maar eigenlijk is het al na luttele meters zonneklaar: dit gevaarte ploegt overal lacherig doorheen. Ongeacht de rijmodi waarin 'ie staat.
Dat 'ie een diep modderbad net even wat makkelijker doorwaadt in de stand Wet/Mud en een serie heuvelbeklimmingen met twee vingers diep in de neus te grazen neemt in Crawl-modus; we geloofden het allemaal meteen.
“Al na luttele meters is het zonneklaar: dit gevaarte ploegt overal lacherig doorheen. Ongeacht de rijmodi waarin 'ie staat.”

Of al deze functies echt noodzaak zijn? We betwijfelen het, maar de hedendaagse pick-up-koper houdt nu eenmaal ook van gadgets. Nou ja, misschien zijn ze handig voor wie van plan is de Baja 1000 te verrijden, een van 's werelds zwaarste woestijnrally's, daar waar deze Raptor z'n wortels heeft liggen. Maar zolang je zulke extreme uitdagingen niet aangaat, volstaat het intrappen van het gaspedaal om alles de baas te kunnen. Een uiterst machtig gevoel geeft dat, zoals je die nog maar zelden ervaart in een auto die gewoon de openbare weg op mag.
Gegarandeerd lage onderhoudskosten
Dat de Raptor als 4x4-extremist als warme broodjes over de Amerikaanse toonbank vliegt is daarmee zo verwonderlijk niet. In de US of A kost 'ie bovendien nauwelijks meer dan een compleet uitgeruste Mondeo of S-Max hier, om er daarna amper nog omkijken naar te hebben.
'Built Tough' vertoont het instrumentarium tijdelijk zodra de contactsleutel wordt omgedraaid. Daar lijkt niets aan gelogen als je de Raptor nader bestudeert en hem net door een mulle zandbak met diepe geulen hebt gejaagd. De demping, afkomstig van goeroe Fox Racing, is gebouwd voor een leven vol ontberingen. De vering idem dito, bestaande uit welhaast prehistorische bladveren nota bene. Een moderne onafhankelijk ophanging zou namelijk waarschijnlijk binnen de kortste keren de geest geven of zelfs afbreken.

Oersterk is ook het BF Goodrich-rubber waarop de Raptor rolt. Speciaal ontwikkeld zijn de banden, waarbij het grove loopvlak zichtbaar ver doorloopt om een extra contactoppervlak te creëren bij het rijden op zeer lage bandenspanning. Handig bij Arctische expedities bijvoorbeeld.
Middelvinger
Een doldwaze machine is het, de Ford F-150 Raptor. Compleet in strijd met hetgeen bepaalde instanties willen hoe de autokoper en masse zou moeten denken vandaag de dag. Totale anarchie op vier wielen. Maar weet je wat ons nog het meest schokte? Liefst 14 van deze 4x4-extremist zijn er dit jaar al op Nederlands kenteken gezet. Van de in totaal bijna vierhonderd F-150's waarvan 'ie is afgeleid. Veertien! Tegen ministens 80 mille de stuk. Dat zijn relatief bezien heel wat middelvingers tegen het credo 'een beter milieu begint bij je zelf'. Stoutmoedig. Maar laten dit soort dwarsliggende praktijken nu veelal de onvergetelijkste levensmomenten zijn. Hulde, Ford, hulde!