Autotests

Autotest | Ford Focus RS

Ford heeft een nieuwe Focus RS. Dit kán niet aan je voorbij zijn gegaan. De marketingmachine heeft daarvoor overuren gedraaid. Eén dingetje: zulke fanatieke propaganda voedt de verwachtingen extra – die al torenhoog waren na de eerste twee generaties. Kan de nieuwe Focus RS deze immense druk aan? Interessanter nog: is het de pretmachine die Ford ons heeft beloofd?!

Eerst even wat geschiedenis. Het verhaal van de Ford RS begon in 1968. Dus eigenlijk nog voordat de Godfather van deze niche – het Duitse GTI – het levenslicht zag. Niettemin, de (Taunus) 15M RS droeg weliswaar als eerste Ford de befaamde twee letters, feitelijk was die auto en diens directe opvolgers, de 17M en 20M, slechts een schim van de 'Rally Sport' die enkele jaren later werd geïntroduceerd: de Escort RS1600.

De Escort RS1600 wordt dan ook algemeen beschouwd als de eerste échte RS. Nog altijd 4 jaar voordat Volkswagen geschiedenis schreef, en toch is Ford niet de grondlegger van de hot hatch. Compact, vierkante koets en drie of maximaal vijf deuren (achterklep meegerekend) waren en zijn nog altijd eveneens de fundamentele eigenschappen van een typische hot hatch. Naast vlotte prestaties natuurlijk, en een betaalbaar prijskaartje. En aan dat alles voldeed Ford pas 8 jaar na dato. Vanaf 1982, met de introductie van de Escort RS1600i.

Echter toen… toen was het hek ook echt van de dam. De een na de andere RS-legende volgde, nu veelal kostbare collectors items. Vooral die met Cosworth in de naam. Tot midden jaren '90 deed Ford RS het wat rustiger aan. Net als Volkswagen trouwens, waarvan Peugeot nog het meest profiteerde – met de 205 GTi. In 2002, toen ook de Fransen in slaap waren gesukkeld, maakte Ford een comeback. En hoe! De (eerste) Focus RS beschikte over een rechter die zijn weerga niet kende. De ganse concurrentie ging knock-out. Ook tijdens de rematch in 2009 toen de tweede generatie werd gelanceerd. Maar blijft de RS ongeslagen…?

Nog voor we bij die conclusie komen deelt de nieuwe Focus RS een eerste klap uit. En je weet… die is een daalder waard. Letterlijk zelfs. Want nog voordat de productie – in januari – aanvangt waren er al bijna 4.000 pre-orders getekend. Geld dat maar éénmalig uitgegeven kan worden en dus niet naar Volkswagen, Renault of Honda is gegaan. 1-0 voor de Focus RS versus de concurrentie waaronder nu ook de Audi RS 3, Mercedes-AMG A 45 en BMW M135i.

Water in de mond
Zelf moeten we er niet aan denken om een auto aan te schaffen voor deze te hebben geproefd, geroken én gereden. Nee, zelfs de Focus RS niet. Dat duizenden dat wel deden is evengoed wat voor te zeggen. De nieuwe Ford Focus RS beschikt namelijk over enkele basis-ingrediënten die het water al in de mond deed lopen voordat er geproefd kon worden.
“1-0 voor de Focus RS versus de concurrentie waaronder nu ook de Audi RS 3, Mercedes-AMG A 45 en BMW M135i”

Te beginnen met de eerder beschreven reputatie. Dat alleen al is voor menigeen reden genoeg geweest om de bankrekening te plunderen. Daarbij, elk product is immers beter dan zijn voorganger. Althans, dat wordt veelal klakkeloos aangenomen. Niet alleen bij auto's.
Wat de RS telkens ook goed heeft gedaan en wederom doet, is uiterst fotogeniek zijn. Ondanks 20 inch wielen, Brembo-remmerij en potige spoilers is de uitstraling van de nieuwe zowaar braver dan de vorige generatie maar nog altijd uitbundig genoeg om voorbijgangers acute nekpijn te bezorgen. Van alle kanten oogt de RS lekker agressief en het maakt nu niet uit in welke kleur je hem neemt. Juist dat laatste kon voorheen weleens anders zijn. Het populaire Ultimate Green legde namelijk Ford's assemblage- en spuitniveau bij vlagen pijnlijk blootleggen. Zou deze mean green-lak daarom niet meer verkrijgbaar zijn? Best jammer wel.

Wat, of beter gezegd wie, de Focus RS ook geen windeieren heeft gelegd is Ken Block. De professioneel bandenroker en Gymkhana-ster is nauw betrokken geweest bij het ontwikkelingsproces en telkens als de Amerikaan weer aan de handrem van de auto mocht trekken, liet Ford de camera's natuurlijk meedraaien. Slim, want dat geeft vooral de briljante Drift Mode (waarover later meer) alleen maar meer lading.

We gaan nog even door…
Is er dan nog meer waardoor de nieuwe Focus RS als een rode lap op een stier werkt? Nou en of! Een hot hatch staat of valt natuurlijk met de specificaties van diens kloppende hart. We schrijven er bewust 'specificaties' bij, want enkel van de mededeling '2.3 Ecoboost' kan het zijn dat je niet meteen warm loopt. Zelfs niet als we erbij vermelden dat het om een opgefokte Mustang-krachtbron gaat.
Begrijpelijk, want de vorige generatie deed het met één van de meest charismatische motoren in een auto ooit: een 2.5 liter vijfcilinder, oorspronkelijk van Volvo. De spanning was dan ook om te snijden toen Ford lang wachtte met het verklappen van de rest van de RS' curriculum vitae. Echter toen dat ook eenmaal op tafel lag, was het van: 'Wauw! Dat dit allemaal kan voor 50 mille?!'.

Niet pijnvrij
Over messcherpe binnenkomers gesproken. Geen rijijzer met +350 pk kan aan deze prijs tippen. Desondanks, geheel vrij van kritieken is de Focus RS niet. Zo had tegen een halve ton (wat gewoon veel geld is) het interieur gerust wat meer opgeleukt mogen worden. Je ook speciaal voelen wanneer de motor niet draait, is een kwartje dat bij Ford kennelijk nog niet is gevallen. De stoere metertjes voor olietemperatuur, turbodruk en oliedruk ten spijt.

Ook de optionele Recaro's zijn geen directe aanwinst. Ze ogen fraai en bieden fantastische steun, vooral zijdelings, maar tegelijk zijn ze veel te hoog op hun frame gemonteerd. Hier had de oude RS ook al last van en dat maakt deze kritische noot nog schrijnender. Ford had immers kunnen weten dat de rijervaring hierdoor behoorlijk verprutst kan worden. Met name bij lange(re) bestuurders – die nu een geforceerd zitpositie moeten aanmeten om niet tegen de zonneklep aan te kijken. Geen fijn begin.

Bakken rijplezier!
Ben je kleiner van stuk dan heb je geluk. En dat is nog zacht uitgedrukt. Wat man-o-man, wat biedt de Focus RS veel rijplezier. Bakken rijplezier. 99% van alle aandacht en geld is hiernaartoe gegaan. Dat voel je, dat hoor je, dat ruik je. Ineens zijn alle missers vergeten.

We hadden aanvankelijk zo onze twijfels (want onnodig zwaar en wat was er mis met RevoKnuckle?), maar de terugkeer van vierwielaandrijving blijkt wel degelijk een pluspunt. Ford heeft daarbij de Haldex-koppeling uitgezwaaid ten gunste van een systeem dat zonder differentieel werkt en waarvan de koppelverdeling verloopt via twee koppelingen aan weerszijden van de achteras. Dit stelde Ford in staat om een torque vectoring te ontwikkelen wat erg handig is in de Drift-modus, omdat er dan meer koppel naar de achterwielen gestuurd kan worden. De achtertrein kan tot maar liefst 70% van het koppel verwerken en dat indien nodig voor de volle 100% naar een van beide achterwielen sturen. Het resultaat: een auto die niet alleen uiterst efficiënt met zijn krachten omspringt, maar – op afroep – ook speels is. En dat is wat je wilt bij een hot hatch. Toch?

ADHD
Selecteer de Drift Mode en de Focus RS voelt ineens als een volwaardige achterwielaandrijver – hoewel feitelijk minimaal 30% van de aandrijfkrachten nog altijd naar de voorwielen wordt gestuurd. Voor ongegeneerde driftsessies heb je zodoende nog altijd een flink plakkaat asfalt nodig (een circuit dus), maar dat neemt niet weg dat deze knotsgekke modus nu al de leukste uitvinding van deze eeuw is. Op een auto dan.

Ook in de andere modi Normaal, Sport en Track is de Focus RS vol van energie. Bovendien zitten er merkbare verschillen tussen de rijinstellingen. In de Track is de respons van de Ecoboost-motor heviger, de ophanging harder en kan je meer wielspin genereren. De Drift-modus maakt de ophanging zachter en heeft een specifieke kalibratie van het 4WD, waardoor overstuur makkelijker te controleren is. De remmen zijn krachtig en goed te doseren. Dat laatste is fijn tijdens het dagelijkse woon-werkverkeer. Tijdens het uithangen van de hooligan had de pedaalslag van zowel gas als rem wat 'harder' gemogen. Dat laatste is eigenlijk muggenziften. De communicatieve besturing, het flitsende, zeer stijf aanvoelende onderstel met instelbare demping, de gretige viercilinderturbo; nooit eerder was de synergie tussen deze componenten zo groot bij een auto. Voor dit geld, tenminste.
“De knotsgekke Drift-modus is nu al de leukste uitvinding van deze eeuw”

Vanaf de eerste kilometers realiseer je je de mogelijkheden en flexibiliteit van de motor. Er is altijd koppel, hoeveel toeren je ook maakt. De (tussen)acceleraties zijn op het onbeschofte af en worden steevast begeleid door een verslavend gegrom – hoewel een tikkeltje kunstmatig.
De draaicirkel daarentegen is ronduit belachelijk. Er zijn vrachtwagens die korter draaien. Positief is dan weer dat de voortrein instuurt alsof hij op rails staat. De mechanische grip is ongekend. Onderstuur wordt onmiddellijk in de kiem gesmoord door de elektronica. Vertrouwen ontwikkelt zich snel, waardoor ook Jan met de pet relatief veilig hard kan gaan in de Focus RS. Echter, tussen hard en hard zit een wezenlijk verschil. Getrainde scheurneuzen zullen de Focus RS pas echt op de pijnbank kunnen leggen zonder brokken. En dan nog toont de Ford enige reserve, allicht. Zó goed is 'ie.

Conclusie
Wauw. Hulde. Applaus. Driewerf hoera! Ford heeft zichzelf overtroffen. De nieuwe Focus RS biedt nog spectaculairder vuurwerk dan gehoopt. Dat klaarspelen terwijl de verwachtingen torenhoog waren verdient veel lof en respect. Betekent dit dat de Focus RS ongeslagen kampioen in zijn klasse blijft? Jazeker. Hoewel € 50.000,- lang niet haalbaar is voor iedereen, en zodoende een bepalende factor is, is er momenteel geen hot hatchback die alle essentiële vakjes met een griffel weet af te vinken. Zelfs de tankinhoud, die met 40 liter gering is. Zo geef je jezelf tenminste af en toe een adempauze...

Gerelateerde artikelen

Pak die kans: originele Ford RS200 te koop

Autonieuws
Pak die kans: originele Ford RS200 te koop
> Artikel lezen

En de nieuwe Ford Focus RS kost slechts...

Autonieuws
En de nieuwe Ford Focus RS kost slechts...
> Artikel lezen

Mountune stopt Ford Focus RS meer pk's toe

Tuning & styling
> Artikel lezen

Hennessey HPE400 is Ford Focus RS500 te snel af

Tuning & styling
> Artikel lezen

Aussies: 'Weg met Drift Mode op Focus RS!'

Autonieuws
> Artikel lezen

Joehoe! Er komt weer een Ford Focus RS500

Spyshots
Ford Focus RS 500
> Artikel lezen

Meer Autowereld.com

Merk / model dossiers

Sluiten
Wij maken gebruik van cookies: lees hier hoe en wat.