Autotests

Autotest | Mercedes-Benz E-klasse

Modern van techniek, klassiek van buiten. Zolang als valt te herinneren is de E-klasse in zekere mate Mercedes’ buitenbeetje geweest. Andere Benz’en liepen immers veel met hun innovaties te koop. De E-klasse niet. Die werd juist gewaardeerd én gekocht vanwege zijn traditionele, ingetogen vormgeving. Dat werd echter steeds minder. En daarom bedrijft de E voortaan een heel ander soort modelpolitiek. Namelijk hetzelfde als dat van de A- tot en met de S-klasse.

Mercedes-Benz is niet meer het automerk van pak 'm beet tien jaar geleden. Althans, qua design. Zelfs de trouwe klandizie van Mercedes wenst heden auto's waarin het beter zien en gezien worden is. Niets voor niets is Mercedes zowat de moeder van de niches. De vorige generatie E-klasse bleef nog vrij van de Mercedes' ontstane honger naar verandering, maar het merk kwam er pijnlijk achter dat dat een verkeerde beslissing was geweest. Met lede ogen moest worden aangezien hoe BMW en Audi aan het uitlopen waren met respectievelijk de 5-serie en A6. Een grondige facelift in 2012 wist de boel ietwat te redden, maar voor Mercedes was het toen al zonneklaar: de volgende E-klasse zou het anders aanpakken.

Drie keer kijken
Zo gezegd, zo gedaan. De E-klasse is voortaan… net een grote C of kleine S. Het is maar hoe je het bekijkt. Die bedoelde ommezwaai geldt dus niet zozeer voor het uiterlijk. Al is het ook zo dat de E-klasse niet langer meer 'apart' van de rest staat. In plaats daarvan is nu juist een getraind oog nodig om de verschillen tussen deze drie meteen bloot te leggen. Is dat storend? Dat laten we liever aan jou over. Gezien de C- en S-klasse niet aan te slepen zijn heeft de markt zijn antwoord al klaar.
“Zo gezegd, zo gedaan. De E-klasse is voortaan… net een grote C of kleine S. Het is maar hoe je het bekijkt.”

Ontvluchten
In tegenstelling tot de exterieurdesigners hebben de interieurontwerpers meer te doen gehad. Aan hun de schone taak de veeleisende zakenman zijn werkomgeving even te laten ontvluchten aan de hand van een interieur dat rust en weelde uitstraalt. Het is knap hoe de Duitsers het gevoel van overdadige luxe gekoppeld hebben aan innovatieve technieken. Zonder overigens de ergonomie te ontzien, wat niet meevalt als design een net zo'n grote rol moet spelen als functie. Wie uit de vorige generatie in de nieuwe E-klasse stapt, zal zich verbazen over de kolossale, hypermoderne displays en diens ontelbare mogelijkheden. Desondanks werkt alles intuïtief.
Zoals viel te verwachten staat het afwerkingsniveau en de materiaalkeuze op zeer hoog niveau. Of het nu om de ruitenbediening gaat (waarbij de ruit met een fijnzinnige snelheid opent en sluit), de functionele én decoratieve ventilatieroosters of de – in alle kleuren instelbare – sfeerverlichting, hier kan de concurrentie zich weer op stukbijten.

Zelf blijven sturen
Maar waar zit het vooruitstrevende karakter van de nieuwe E-klasse dan precies in? Dat wordt ons duidelijk als we de brochure van de Duitser beetbakken. Radar-, monocamera- en ultrasoonsensoren, remote parkpilot, Multibeam LED, Drive Pilot en PreSafe Plus; het houdt niet op. De nieuwe E-klasse behoort tot de meeste intelligente auto's op aarde en dat mag iedereen weten. Vink je genoeg opties aan dan parkeert de E zich automatisch in een garage, loodst hij je moeiteloos door een file heen, wisselt hij tijdens het inhalen zelf van rijbaan en wijkt hij zelfstandig uit voor onoplettende, overstekende voetgangers. De stap naar volledig autonoom rijden is met de E weer wat dichterbij gekomen. Toch, zoals herhaaldelijk blijkt uit uitvoerig praktijktests: het systeem is lang nog niet foutloos. Voorlopig houden we het stuurwiel dus graag zelf nog wel even vast, Mercedes. Zekere voor het onzekere.

Krachtig, soepel en zuinig
De nieuwe E-klasse rijdt zoals hij eruit ziet: statig, beheerst en altijd in control. Dat het sturen, mede door de elektrische bekrachtiging, je niet echt betreft bij het rijden nemen we voor lief. Het past bij de auto die vooral wil imponeren met zijn extreme mate van comfort. En dat doet hij met verve.
Als E 220 d, die 194 diesel-pk en 400 Nm opwekt, hebben we dan ook nooit het idee tekort te komen. De rapportcijfers bevestigen dit, want 7,3 seconden op de acceleratie naar honderd is gewoonweg meer dan keurig. Evenals een top van 240 km/h op de volledig digitale snelheidsmeter. Stuwkracht te over, maar des te belangrijker is dat de tweeliter viercilinder-diesel over veel souplesse en raffinement beschikt. Met evenveel punten voor de automatische 9G-Tronic transmissie. Rij op een drafje en een verbruik van 1 op 20 is niet ondenkbaar. Niet voor niets scoort de E 220 d, net als de 150 pk sterke E 200 d, dit jaar nog 21% bijtelling.
“De nieuwe E-klasse rijdt zoals hij eruit ziet: statig, beheerst en altijd in control.”

Nieuwe ronde, nieuwe kansen
De Mercedes E-klasse is een andere weg ingeslagen, maar heeft daarbij niet zijn merk- en modelwaarden vaarwel gezwaaid. Trouwe rijders zullen zich hierdoor niet gepasseerd (hoeven) voelen en bij nieuwe klanten, die het model voorheen links lieten liggen, kan de nieuwsgierigheid wel eens gewekt zijn. Als het op technologie aankomt is er momenteel geen enkele auto in het zakelijke topsegment die de E-klasse weet te evenaren, laat staan overtreffen. Zelfs de S-klasse niet. Hoe lang? Sowieso tot het einde van het jaar. BMW zal dan namelijk haar antwoord presenteren in de vorm van een gloednieuwe 5-serie. Audi volgt in 2017, met de A6. Pas dan wordt duidelijk hoe de kaarten op tafel liggen. Wat de uitkomst ook is, momenteel ligt bal weer bij de concurrentie van Mercedes.

Gerelateerde artikelen

De nieuwe Mercedes E-klasse Estate: stijlvoller maar even ruim

Autonieuws
Mercedes E-klasse Estate
> Artikel lezen

Nu alle officiële details van nieuwe Mercedes E

Autonieuws
> Artikel lezen

571 of 612 pk voor nieuwe Mercedes-AMG 63 (S)

Autonieuws
Mercedes-AMG E 63 (S)
> Artikel lezen

Of de nieuwe Mercedes E-klasse op de C lijkt?

Autonieuws
Of de nieuwe Mercedes E-klasse op de C lijkt?
> Artikel lezen

Prijskaartje voor Mercedes E 350 e (15% bijtelling)

Autonieuws
Prijskaartje voor Mercedes E 350 e (15% bijtelling)
> Artikel lezen

Meer Autowereld.com

Merk / model dossiers

Sluiten
Wij maken gebruik van cookies: lees hier hoe en wat.