Autotests

Autotest: Audi RS 3 Sportback

Stiekem was Audi ervan op de hoogte: de producten van quattro GmbH zijn minder brutaal geworden. Door de drang naar perfectie zijn de scherpe randen ook bij de RS-modellen teveel fijngeslepen. En daar is niet iedereen even content mee. Aan de nieuwe RS 3 Sportback om deze trend de nek om te draaien. De ingrediënten zijn goed, maar hoe smaakt het totale recept?

Wat een plezier hebben we beleefd met de Audi RS 3 Sportback drie jaar geleden. Meteen werden we verliefd op zijn smeuïge vijfcilinder met zijn unieke soundtrack. Maar tegelijk ondervonden we enige afkeer. De toenmalige RS 3 was te geraffineerd, hoe gek dat misschien ook klinkt. Maar wanneer een auto zo gladjes is, wordt 'ie al gauw steriel en daarmee snel dan je wenst een beetje saai. Toen Mercedes-Benz twee jaar geleden het segment van de hot hatch een impuls gaf met de beestachtig klinkende én opererende A 45 AMG was dat dan ook tegen het zere been van Audi. De nieuwe RS 3 Sportback moest daarom speelser, gemener en uitdagender worden. Oftewel, weer een echte RennSport.

Bolt, Usain Bolt
En daar heeft Audi alles voor in het werk gesteld. Niet voor niets nodigden de Duitsers ons uit op het Autodromo Vallelunga nabij Rome. Onder het waakzame oog van zijn legendarische voorganger, een viertal in concoursstaat verkerende Sport Quattro's, troffen we er de nieuwe RS 3 Sportback. En wat een bonk spieren straalt die uit. De agressieve voorzijde imponeert direct door zijn grote luchtinlaten, diepliggende frontsplitter en de (optionele) chromen details rond de mistlichten. Aan de achterzijde dwingen kolossale ovalen stortkokers meteen respect af. En ook de 19 inch wielen dragen bij aan het atletisch voorkomen van Audi's meest compacte RS-model. Het is overduidelijk dat dit de vaandeldrager van het A3-gamma is. Iets dat wel eens anders is geweest…

“De nieuwe RS 3 is niet zoals zijn voorganger een wel erg koele kikker. Audi heeft haar woord gehouden.”

Rood

Ook in het interieur vinden we meer onderscheid dan voorheen. Oké, we moeten er bij vermelden dat 'onze' RS 3 Sportback uitgerust is met een optioneel pakket dat tal van rode details toevoegt aan het binnenste. Niet alleen de lederen stoelen, maar tevens de deuren, het stuurwiel en de gordels zijn met delicate stiksels afgewerkt. In het rood. Meest moorddadige detail vinden we in de ventilatieroosters die een exclusieve rode behandeling krijgen. Alsof het prijzige tweeters uit de collectie van Bang & Olufsen zijn; wat een kunstwerkjes op zich. We zouden er bijna het afgeplatte, deels van Alcantara voorziene stuurwiel en de strak zittende sportstoelen door vergeten te vermelden.

Rokershoest
Visueel zit de RS 3 Sportback goed in z'n vel, maar is het geen oude wijn in nieuwe zakken? Op papier lijkt de techniek immers grotendeels van de oude generatie overgenomen te zijn. Maar geloof ons, niets is minder waar. Allereerst omwille van het feit dat de RS 3 van het moment is gebaseerd op de compleet nieuwe A3, opgebouwd uit MQB-bouwstenen. En daarmee is geen schroefje of boutje gelijk aan zijn voorganger. Het onderstel op zijn beurt is een doorontwikkeling van de huidige S3. Het enige dat werd overgenomen uit zijn voorganger, zij het compleet herzien, zijn de krachtbron en transmissie. En daar zijn we de Duitsers maar wat dankbaar voor. Geen trendy viercilinderturbo maar nog altijd die smakelijke vijfcilinder. En dan ook nog eens verbeterd, want er is alles in het werk gesteld deze motor een nog bruusker karakter te geven. Iets wat na het starten al duidelijk wordt. De RS 3 blaft en gorgelt als een onzekere scholier na zijn eerste sigaret. Dit kan nog wel eens een leuke middag worden...

“Het geluid van die 5-cilinderturbo is welhaast zo opzwepend als dat van Audi's DTM-wagen. Dit is genieten geblazen”

Standje burenruzie

We sturen de Audi rustig de pitlane door en sluiten aan achter de Safety Car. Twee opwarmrondes zijn ons gegeven om zowel het circuit als de auto enigszins te leren kennen. Daarna kunnen we op eigen houtje los en zetten we de 367 pk sterke 5-cilinder pas echt aan het werk. Donder en bliksem is hiervan het gevolg, want 'Goede genade!', wat klinkt de RS 3 Sportback als een losgeslagen vechtstier. De pret zit er meteen al goed in. Met de optionele sportuitlaat op standje burenruzie denderen we vervolgens het 4,1 kilometer lange circuit over.
Niet veel later maken we korte metten met diverse natuurwetten en groeit onze grimas van oor tot oor. Tot 'ie niet verder kan. Het vertrouwen in de auto is al snel groot. Er is massa's grip en aan stuwkracht ook allesbehalve gebrek. Maar de nieuwe RS 3 is niet zoals zijn voorganger een wel erg koele kikker. Audi heeft haar woord gehouden en heeft de auto zowaar een speels karakter toebedeeld. Onder- en overstuur blijft – door de inmiddels geperfectioneerde quattro-aandrijving – weliswaar lang uit, maar met een beetje forceren valt de kont alsnog vrij gemakkelijk uit het gareel te krijgen. Van enige spielerei is deze RS3 niet vies dus en dat heeft veel te maken met het feit dat het volledige vermogen naar de achterwielen kan worden gedirigeerd. Een goede zet van Audi.

Orgaanhandel gevraagd
Wanneer we even later de – overigens belabberd geasfalteerde – wegen rondom het noorden van Rome verkennen wordt dit andermaal duidelijk. Dat de RS 3 behoorlijk straf is afgeveerd en daardoor niet het comfort biedt van een huis-tuin-en-keuken A3 is logisch en begrijpelijk wil hij bloedsnelle prestaties kunnen leveren. Toch is een lang weekend naar bijvoorbeeld Zuid-Frankrijk prima vol te houden. Sterker, doordat de RS 3 ook buiten het circuit heerlijk aan het gas hangt, uitdagend uit de hoek kan komen en uiterst gewillig op stuurcommando's reageert maakt hem een hot hatchback van de bovenste plank. Smaakmaker in dit geheel is evenwel echt de 2.5 liter 5-cilinderturbo. Het geluid van dit monsterblok is welhaast zo opzwepend als dat van Audi's DTM-wagen, een A5 met V8 overigens. De RS 3 Sportback is genieten geblazen. Maar zoals altijd komt dat niet voor een appel en een ei. Voor minder dan 68 mille doet Audi het niet. Is er niet ergens legaal een nier te verkopen...?

Gerelateerde artikelen

Oude prijs voor nieuwe Audi RS 3 Sportback

Autonieuws
Oude prijs voor nieuwe Audi RS 3 Sportback
> Artikel lezen

Audi RS 3 Sedan maakt haast op de Ring

Spyshots
Audi RS 3 Sedan
> Artikel lezen

Nieuwe Audi RS 3 stoot A 45 AMG van de troon

Autonieuws
Nieuwe Audi RS 3 stoot A 45 AMG van de troon
> Artikel lezen

Officieel: AWD en +320 pk voor nieuwe Ford Focus RS

Autonieuws
Officieel: AWD en 330 pk voor nieuwe Ford Focus RS
> Artikel lezen

Meer Autowereld.com

Merk / model dossiers

Sluiten
Wij maken gebruik van cookies: lees hier hoe en wat.