Autotests

Autotest | Vernieuwde Ford Focus (Wagon)

In 2006 kieperde het nog net niet over de rand van de afgrond, moesten er tientallen miljarden(!) geleend worden, om heden te behoren tot de meest winstgevende autoproducenten ter wereld. Ford’s recente bedrijfsommekeer staat te boek als een van de indrukwekkendste in de geschiedenis. Zo’n comeback heeft de Focus – als best verkochte auto ter wereld – niet nodig, maar de vernieuwde Ford zou gerust met dezelfde tactiek ontwikkeld kunnen zijn.

Alan Mullally is een gevierd man bij Ford. De voormalig CEO, die sinds een paar maanden van zijn pensioen geniet maar nog altijd veel bij Ford over de vloer zal komen om adviezen te geven, trok het bedrijf op imponerende wijze uit het slop. Niet alleen door gewiekst met (vak)mensen te schuiven, maar ook met producten, de auto’s zelf. De zogenoemde ‘One Ford strategie’ was geboren. Te beginnen met de Focus. Eén model, voor diens ganse wereldmarkt. Uit welke windhoek je ook vandaan komt, de Focus maakt geen onderscheid. Een tactiek die de Europese autokoper niet meteen omarmde, want deze moest zoal het design, de bouwkwaliteit en functionaliteit ineens ‘delen’ met zijn overzeese soortgenoot, die als het op auto’s aankomt doorgaans met veel minder tevree is. Vanaf 2008 is de Focus hier dan ook vaak afgerekend op z'n dubieuze aantrekkingskracht, matige interieurmaterialen en ergerniswekkende bedieningsgemak. Maar nu Ford er een stuk beter voorstaat, komt de fabrikant dat goedmaken met de meer dan behoorlijk vernieuwde Focus.

“Ford dat op deze manier een soort van spijt betuigt aan Aston Martin, dat het zelf ooit meer dood dan levend achterliet…”

Goedmakertjes als in?
Dat gaan we je vertellen, te beginnen met het exterieur. Een Aston Martin voor de deur, wie wil dat nu niet?! Iedereen is Ford’s overtuiging, want nadat de fabrikant dat eerder deed bij de Fiesta en Mondeo, is de neus van de Focus geboetseerd naar auto’s die luisteren naar Vanquish, DB9 of Rapide. Het klopt dat dit niet bepaald van originaliteit getuigt, maar dat was het voormalige front nu juist wel en lees of zie – door te googlen – hoe daarop gereageerd is. Kennelijk moeten we gewoon iets te morren hebben, want de eerste reactie die luidt dat de nosejob niet geslaagd is moet nog aangehoord worden. Bovendien zien wij er wel een ironisch goedmakertje in: Ford dat op deze manier een soort van spijt betuigt aan het Engelse sportwagenmerk, dat het zelf ooit meer dood dan levend achterliet…

Is de Focus binnenin ook een Aston?
Helaas, je kunt immers niet alles krijgen voor een kwart euroton. Maar het interieur is vele malen beter dan het was. Er zijn nu materialen toegepast die in deze prijsklasse thuishoren en des te meer is het bedieningsgemak en de ergonomie er sterk op vooruitgegaan. Ford is genezen van diens knoppenfetisj; bijna alle functies zijn voortaan in het 8 inch touchscreen opgenomen. Die is daarmee fors gegroeid, wat de leesbaarheid erg ten goede komt.
Het spraakgestuurde multimediasysteem SYNC, dat zijn tweede generatie is ingegaan, maakt het mogelijk enkele nog altijd niet perfect intuïtief te vinden functies alsnog snel te raadplegen. Steenkolenengels komt ineens van pas. Want de commando’s die uitgesproken moeten worden om zaken vlotjes gedaan te krijgen zijn nogal houterig, zoals ‘I am hungry’ om een restaurant te vinden en bijvoorbeeld ‘call Inge mobile’ om de gewenste contactpersoon met die naam op haar smartphone te bereiken. Werkt uitstekend! Neem het invoeren van een bestemming; daarvoor volstaat het in één keer uitspreken van het navigatieadres. Handig.

Niets meer aan doen. Toch?
Ford had het hier gerust bij kunnen laten inderdaad, want de Focus reed al als de beste en ook het motorenprogramma was nog up-to-date. Toch werd besloten diverse technische aanpassingen door te voeren. Sterker, het zijn er best veel. Om een complex verhaal achterwege te laten resulteren de doorgevoerde onderstel- en koetsverbeteringen in een nog stiller interieur, een hoger rijcomfort maar tegelijk ietsje meer dynamiek. Met groot plezier laten de vijfdeurs Focus en Focus Wagon zich rijden. Voor (in)sturen is minder energie nodig en ook de communicatie verloopt prettiger dan ooit dankzij een gewijzigde geometrie, terwijl de voelbaar zachter afgestemde ophanging desondanks adequaat weet te anticiperen op allerlei omstandigheden. Zelfs een onverwachte misser in het glooiende wegdek rondom het Spaanse Malaga wordt uitstekend opgevangen.

“Steenkolenengels komt ineens van pas. Want de commando’s die uitgesproken moeten worden klinken nogal houterig.”

Nog zuinig ook...
Motorisch zijn de 1.5 TDCi en 1.5 Ecoboost nieuw, al was dat strikt genomen niet noodzakelijk. Anderzijds, ze draaien weer ietsje zuiniger dan de uitgezwaaide 1.6-exemplaren. Helaas was de (zakelijk) meest interessante dieselmotor, de 120 pk sterke 1.5 liter TDCi die goed is voor 20% bijtelling, nog niet uit te proberen. We moesten het stellen met de eveneens nieuwe 2.0 liter TDCi. Met 150 pk en 370 Nm bevat die meer dan voldoende kracht. Heel fijn is dat ‘ie heerlijk oppakt bij lagere toerentallen, maar ook best over een lange adem beschikt als dat gevraagd wordt. De 1.5 Ecoboost kent hetzelfde aangename karakter, maar blinkt vooral uit in een erg stille loop. De diesel moeten daarvoor eerst op bedrijfstempratuur komen. Daarvoor nagelt ‘ie er stevig op los.

Wachten duurt lang
Ford is uitstekend bezig. De meer dan grondig vernieuwde Focus ontbeert niets of begaat geen misstap waarmee niet valt te leven. Tja, als je de zaakjes inmiddels zo goed voor elkaar hebt dan kun je je enkel nog gerechtvaardigd afvragen waarom er tussen het aankondigen en het kunnen verkrijgen van een nieuwe Ford telkens verdraaid veel tijd zit. Zo ook bij de vernieuwde Focus. De eerste afbeeldingen kwamen al maanden geleden los, maar de levering zal pas in december op gang komen. Op de automatisch schakelende uitvoeringen en enkele vooral voor de zakelijk rijder interessante modellen is het zelfs tot volgend voorjaar wachten. Waarom toch? Van uitstekende producten willen we gewoonweg snel genieten. Pfiew, toch nog een ergernis gevonden. We begonnen ons al zorgen te maken.

Gerelateerde artikelen

Update: Ford Focus ST-benzine geprijsd en dieselversie met 20%

Autonieuws
Officieel: opgefriste Ford Focus ST ook als diesel
> Artikel lezen

Print je eigen Ford uit in 3D

Lifestyle & design
Print je eigen Ford uit in 3D
> Artikel lezen

Vernieuwde Ford Focus als exclusieve First Edition

Autonieuws
Nieuwe Focus ook als First Edition en direct geprijsd
> Artikel lezen

Meer Autowereld.com

Merk / model dossiers

Sluiten
Wij maken gebruik van cookies: lees hier hoe en wat.